荒野小強的自然觀察筆記

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親親大自然系列(七十二)

 題目:蠅的偽裝術                                  作者:諶家強
 
        春天的腳步悄悄到來,獅頭山步道上掉落滿地的紫紅色山櫻花,伴隨著開著小紫花的「通泉草」和五片紅花瓣的「非洲鳳仙花」,還有兩棵盛開朵朵白花而散發出濃郁花香的「柚子樹」,將步道四週點綴的多采多姿,吸引無數的蜜源昆蟲四處飛舞。
  
        「走慢一點,多注意小花小草上面的昆蟲。」孩子們神清氣爽,剛上步道,就迫不及待的快步向前移動。

 
        「爸爸,快來看,這朵白花上有一隻小蜜蜂。」弟弟怕太接近會嚇走「大花鬼針草」花朵上的蜜蜂,刻意和蜜蜂保持一段距離。
 
        「嗯,眼力真不錯,不過呢,那隻並不是一般常見的小蜜蜂,而是長的很像小蜜蜂的『食蚜蠅』。」我遞給弟弟低倍望遠鏡,讓他看得更清楚,然後接著說:「蜜蜂的觸鬚一節一節的比較長,蠅類的觸鬚則為短棍狀,只要仔細觀察,應該不難辨認。」
 
        「對,對,是蠅類,不過外觀真的好像是蜜蜂喔!為什麼呢?」弟弟滿臉疑惑的問道。
 
        「我知道,一定是想假扮成蜜蜂才能混在蜜蜂家族中偷吃花蜜。」哥哥立即聯想起魚目混珠的情形。
 
        「哈,哈,真有創意,還有沒有另外的答案?」我再給哥哥一次腦力激盪的機會,或許曾經在動物頻道看過變色龍吃蒼蠅的畫面,突然靈機一動的回答說:「可以避免被蜥蝪吃掉。」
 
        「很好,不管答案是什麼,偽裝的目的,主要是為了求生存。蠅類本身並沒有防衛的武器,很容易被食蟲性的昆蟲或動物吃掉,有些蠅類就慢慢地演化成蜜蜂的外觀,如『細扁食蚜蠅』、『食蟲虻』、『斑眼食蚜蠅』、『黃道蚜蠅』、『微腳蠅』等;有的演化成很像螞蟻的『四斑柄眼蠅』;像『水黽』的『長腳瘦蠅』、甚至有如瓢蟲的『鎧蠅』等。」我如數家珍的一口氣說完偽裝成四種不同昆蟲外觀的蠅類,然後讓孩子們去思考偽裝後有何好處?
 
        「蜜蜂和螞蟻都很團結,如果惹惱了牠們,後果一定會很慘。」弟弟曾經不小心踩到紅螞蟻的蟻窩,有過被群蟻叮咬腳踝的難忘經驗,馬上表達自己的看法。
 
        「水黽為凶猛的肉食性昆蟲,牠會吸乾獵物身上的體液。」哥哥也很有自信的說出水黽具有狩獵的攻擊特性。
 
        「嗯,你們都說得很好,那麼對於專吃蚜蟲的小瓢蟲,又有什麼獨特法寶,能讓掠食者興趣缺缺呢?」
 
        兄弟倆想了又想,實在沒有答案,只好搖搖頭,兩手一攤的讓我告訴他們。
 
        「瓢蟲有著硬外殼,有如身穿防護罩般,平時就可以保護自己,當在遭到掠食者攻擊時,更會裝死的六腳朝天,從體側分泌出難聞又難吃的黃白色液體,因此而保住了性命。」我話才說完,哥哥立刻舉一反三的說:「和椿象放臭屁一樣嘛!」
 
        「哇,原來蒼蠅也是百變金剛耶!」弟弟逗趣的將蒼蠅形容成卡通影片中的英雄人物,惹得大家哈哈大笑。
 
        孩子們再怎麼也想不到,看似柔弱的雙翅目蠅類,為了適應生存環境,讓族群得以繁衍延續,竟然能演化出那麼多種讓人嘖嘖稱奇的障眼法,這就是生物多樣性最好的寫照。
 
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