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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(六十四)

  
        「爸爸,快來看,這裡有一隻竹節蟲。」哥哥腳程快,一個人走在最前面,一面向後面的我們招手,一面指向旁邊草叢上的竹節蟲。

 
        「不錯喔,哥哥的眼力真好。」我稱讚哥哥雖然腳步快了點,卻還能發現擅長偽裝的竹節蟲。
 
        「咦,好奇怪吆,昆蟲明明都有六隻腳,怎麼竹節蟲只有四隻腳?是不是斷了兩隻腳?」弟弟百思不解的問道。
 
        「是嗎?拿出放大鏡再接近一點觀察。」我想給弟弟自己找答案的機會。
 
        當弟弟用放大鏡靠近時,竹節蟲突然緩慢的左右搖晃起來,這種突如其來的動作,著實讓弟弟嚇了一跳,立即收手往後倒退一步,問道:「怎麼會這樣?」
 
        「哈哈,像不像樹枝被風吹動搖晃的樣子?」我笑著回答。
 
        「對耶,但是現在也沒有風吹,葉子也都不動,竹節蟲搖來搖去,不是馬上就露出馬腳了嗎?」哥哥在旁邊疑惑的問道。
 
        「沒錯,這是竹節蟲平時被風吹動時的習慣動作,目的是要欺敵,不過剛才是受到驚擾,以為也可以用搖晃身體的方式來欺敵,沒想到反而弄巧成拙的暴露自己身份。」我話才說完,竹節蟲好像知道隱藏不住自己,於是收起第一對腳,晃來晃去的朝葉片下緩慢移動。
 
        「哇,是六隻腳嘛!怎麼剛才只看見四隻腳呢?」弟弟奇怪的又問。
 
        「想想看,竹節蟲在靜止時的另外兩隻腳藏在那裡?」我讓孩子們搶答。
 
        「兩腳伸直在頭前方。」哥哥說完,弟弟立刻點頭贊成哥哥的判斷。
 
        「答對啦!為什麼呢?」我又拋出一個問題。
 
        兩兄弟想了又想,實在想不通,為何竹節蟲將兩隻前腳伸直,難道不怕腳舉久了會痠?只好搖搖頭,請我公布答案。
 
        「多半的竹節蟲因為翅膀退化,受到危險無法飛離脫逃,加上腹部細長柔軟,各腳纖細而行動緩慢,只好用盡各種偽裝來欺敵求生。如靜止時前腳往前伸直,用來增加長度,也可以保護頭部;風吹時搖晃身體,宛如枯枝狀;有的背上長有硬棘,企圖打消掠食者的興趣,如『日本棘竹節蟲』;有的甚至偽裝成毒蠍子的姿勢,以嚇退不懷好意的入侵者。」
 
        「哇,竹節蟲真厲害,偽裝欺敵真有一套,不得不讓人佩服。」哥哥有感而發的說出心中的感受。
 
        經由竹節蟲的偽裝欺敵,讓孩子們了解到自然界中有許多弱勢物種,在弱肉強食的自然法則下,為了繁衍後代,只有不斷的使用偽裝術來求新求變,這就是生命的韌性與奧妙,也因此才能幻化出生生不息的大自然脈動。
 
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