荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(六十三)

  
        「哇,這裡有一隻蝗蟲。」弟弟興奮的彎著腰觀察,隨即接著說:「奇怪,怎麼不太像平時發現的蝗蟲模樣,一直緊抱著草稈不放?」

 
        「對耶,好像是已經死掉的蝗蟲。爸爸,蝗蟲不是都死在地面上嗎?」哥哥先用枯枝輕觸蝗蟲以確定死亡,覺得和之前書本上的認知有很大的出入,於是納悶的問道。
 
        「嗯,那麼你們認為蝗蟲活著的時候是什麼姿勢呢?」我想先考考孩子們的觀察力。
 
        「我知道,後腳是離地縮起來的,有時和身體垂直,有時則和身體平行。」哥哥觀察細膩的率先回答。
 
        「活動時的蝗蟲後腿著地呈‘ㄟ’狀。」弟弟跟著補充另一種姿勢。
 
        「很好,你們全都答對,那麼問題來了,猜猜看,為什麼有些蝗蟲死亡時會抱著草稈不放呢?」
 
        「可能是身上長有小蟲,爬上草稈可以曬太陽除掉小蟲,卻讓自己餓死。」弟弟曾經看過蝗蟲身上感染紅色「絨螨」,立刻聯想起爬草稈的原因。
 
        「蝗蟲怕淹水,可能是地上太潮濕不舒服,爬上草稈比較乾燥吧!」哥哥根據生存環境的改變來切入思考,獲得我的肯定和嘉許。
 
         「你們的答案都很接近,潮濕是誘因,寄生則是主因,不過寄生的不是『絨螨』,而是一種真菌。這種真菌的菌絲一旦侵入蝗蟲的神經系統,便會迫使蝗蟲往高處爬,不吃不喝的活活等死,然後螞蟻的先遣部隊聞臭而來,進而整群螞蟻蜂擁而至,搬光蝗蟲體內的五臟六腑後,剩下一具空殼,任憑風吹日曬雨淋,這就是蝗蟲的『抱草瘟』,有如某些遊牧民族對亡者親人的『天葬』一樣。」我一口氣解釋完蝗蟲「抱草瘟」的來龍去脈,聽得孩子們目瞪口呆,似乎心中還有許多疑問,果然哥哥開口問:「為什麼染病的蝗蟲要往上爬呢?」
 
        「好問題!」我拍拍哥哥的肩膀笑著說:「真菌是用孢子來繁殖族群,孢子越高則散播的越遠。或許真菌也具有某種程度的智慧,懂得支配蝗蟲的死亡高度,再藉由螞蟻的搬運過程中,孢子被風吹落地面,便能將孢子散佈的更遠。」
 
        「哇,酷斃了!真菌好比電影中的異形寄生於人體一樣,利用蝗蟲的身體來大量繁殖後代。」哥哥有感而發的說出心中的悸動。
 
        我相信,孩子們在了解這個看似簡單其實複雜的蝗蟲的「抱草瘟」後,對生命的存亡、物種的興衰,將會有另一種的詮釋。畢竟一個生命的死亡,是為了轉換成更多的生命存活,這就是大自然生生不息的哲理。
 
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