荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(六十二)

  
        「爸爸,這裡有兩隻大蝸牛被白色牙籤刺傷了,怎麼辦?」弟弟緊張的用手指向草堆中的兩隻非洲大蝸牛,想要設法救牠們。

 
 
        「嘿嘿,先別急,讓我瞧瞧。」我彎下腰來輕輕的撥開雜草,原來不是什麼白色牙籤,而是正在互換包裹精子的「精莢」給對方,於是輕聲的說:「不要驚擾牠們,那是蝸牛正在完成終身大事哩!」
 
        「哇,真帥!蝸牛的交配好特殊哦!」哥哥目不轉驚的觀察了許久,突然疑惑的問道:「爸爸,怎麼分辨蝸牛的性別呢?」
 
        「嗯,好問題。絕大多數的蝸牛是雌雄同體,同時具有雌雄生殖器官,只有在交配時,雄性生殖器才會伸出軟體,平時採取異體授精來繁殖後代,以增加環境的適應性,除非族群密度過低,才會選擇自體授精。少數品種的蝸牛是屬於雌雄異體,如『台灣大山蝸牛』的雄蝸牛和雌蝸牛,雄蝸牛平時就可以從外露的雄性生殖器官來辨認。」
 
        「爸爸,那麼蝸牛會不會選擇對象交配呢?」哥哥好奇的又問。
 
        「台灣四季如春,蝸牛並沒有固定的生殖季節,因此交配大多是隨機發生,由於生殖孔大多位於右體側,所以常是頭對頭的交纏方式,或是肩併肩以雄性生殖器官深入對方體內的方式來完成終身大事。不過有趣的是,偶而也會見到雌雄同體的蝸牛只有單向交配,這種現象稱為「雙性」的交配行為,就是其中一隻會展現雄性的行為,另外一隻則會扮演成雌性。」
 
        「爸爸,蝸牛一生是不是只交配一次呢?」弟弟觀察完「非洲大蝸牛」的交配後,站起身來抬頭問道。
 
        「當然不是囉!交配後的蝸牛,其精子並不會馬上被用來與卵受精,而是找到合適的環境、地點時才會使用,而且可以保留在體內數日或數月之久,厲害的是,還能分成多次使用,因此能一直不斷的生殖。若有需要,仍會再次的交配,以提高族群基因的多樣性。」
 
        「哇,酷斃了!難怪從前帶回家飼養的「非洲大蝸牛」生了好幾次蝸牛卵呀!」哥哥終於恍然大悟。
 
        「爸爸,蝸牛一生究竟能生下多少粒卵呢?」弟弟進一步問道。
 
        「蝸牛產卵的方式變化很大,有的每次產量多,有的產量少;有的一次生完後就不再生;有的則是分期付款似的這邊生幾個、那邊生幾個…,完全和蝸牛的品種和棲息環境有關。如『非洲大蝸牛』的成蝸,每年能產三至六次卵,每次約有五十至五百粒卵,可說是非常會生的品種;而『斯文豪氏煙管蝸牛』,一次只會生下二至十粒卵,簡直是天壤之別。」
 
        「我知道啦!所以『非洲大蝸牛』才會被人類大量捕殺販賣,成為山產店中一道美味的炒螺肉,對不對?」哥哥將話題轉到吃的方面,似乎意味著自然界中以量取勝的生物,往往是因為掠食者大量的獵殺,為了維繫族群數量,只有不斷的演化,才能生生不息。
 
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