荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(六十)

  
        「哇!好多毛蟲擠在一起呀!牠們在做什麼?」弟弟用手指著前方「大頭茶」的樹幹上,爬著一群靜止不動的褐黑色毛蟲,好奇的問道。
 
        我向前查看後說:「這群是『台灣蠶茶蛾』的幼蟲,因為今天氣溫很低,牠們擠在一起可以互相取暖,否則可能會被凍死。」
 
        「原來如此,是不是毛蟲擠在一起都是為了取暖?」哥哥想知道更多的知識,立刻進一步的發問。
 
        「嗯,也未必都一樣,如果不是寒冬而聚集在葉子上,如『水同木』葉上的『長斑擬燈蛾』幼蟲、『密花苧蔴』葉上的『細蝶』幼蟲等,一方面是便於集體取食和同時成長而以量取勝;一方面則是偽裝成體積比較大的毛蟲,以矇騙掠食的鳥類而增加存活的機會。」
 
        「爸爸,冬天氣溫這麼低,蝶蛾會不會冬眠呢?」哥哥沉思一會兒又問。
 
        「問的好,冬天對昆蟲來說,無疑是個無情的殺手,多半的昆蟲會在寒冬之際活活被凍死,能存活的也要接受體能的殘酷考驗,蝶蛾當然也不例外。但是蝶蛾並會像爬蟲類動物般的以冬眠方式越冬,而是以卵或蛹或成蟲的形態越冬,其越冬的方式有兩種,一為休眠,二為滯育。」
 
        「什麼意思呢?」弟弟似乎聽不懂。
 
        「喔,以休眠形態越冬的蝶蛾,若是給與適當的溫度、濕度、食物,就能恢復發育或繁殖;而以滯育形態越冬的蝶蛾,則要等到固定的季節,始能發育或繁殖。」我看兩兄弟仍然似懂非懂的表情,接著補充說:「如果延遲在秋末才發育成熟的蛾類幼蟲,會用吐絲結繭化蛹的方式越冬,如『皇蛾』幼蟲;也有直接鑽入土中化蛹的『鬼臉天蛾』幼蟲;而蝶類則以吊蛹或帶蛹的方式來禦寒,如『紅肩粉蝶』幼蟲、『黑端豹斑蝶』幼蟲等。」
 
        「那麼以成蟲形態越冬的蝴蝶,外觀會有什麼不一樣的地方呢?」哥哥總是喜歡追根究底的問道。
    
        「由於冬天氣溫低又食物缺乏,成蝶會找一處較隱密、溫暖的地方藏身而不出來覓食和減少或停止一切的活動,以避免體能的消耗,更不會成長與繁殖。為了偽裝隱藏,多半會改變外表原本鮮艷的翅斑顏色來越冬,如『切翅單眼蛇目蝶』、『石牆蝶』等。」
 
        「冬天昆蟲都不見了,小鳥不會餓死嗎?」弟弟悲觀的提出一個難題。
 
        「其實冬天並不是昆蟲都不見了,而是少了許多,所以鳥類會聰明的選擇其他的野果、種子或蜘蛛等食物來充饑,更不會在此時自找麻煩的繁殖哺育後代,這就是大自然早就安排好的生命起始定律。」我微笑的摸摸弟弟的小腦袋。
 
        「哇!好神奇耶!冬天小鳥不會餓肚子了!」弟弟隨即轉憂為喜的繼續向前邁進,細心找尋寒冬裡的小精靈。
 
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