荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(五十九)

  
        「先別急著認識鳳蝶種類,我們先觀察鳳蝶媽媽在做些什麼?」由於自然觀察原本就著重於觀察發生行為的過程,並不是要去強記或辨認物種的名稱,所以我讓孩子們靜下心來先做觀察。
 
        「好!」兩兄弟趕緊將圖鑑放回背包中,取出低倍望遠鏡,仰著頭觀察飛飛停停的鳳蝶。
 
        只見鳳蝶不只有在花朵上吸食花蜜,還忙著在一片片葉背上彎起腹部產卵,有趣的是,幾乎每片葉背上只產下一粒卵。
 
        「鳳蝶媽媽好累喔!為什麼不乾脆將卵產在一起比較省事呢?」哥哥疑惑的問道。
 
        「鳳蝶寶寶一旦孵化出來,才不會大家搶食那一片葉子而餓肚子呀!這種分散風險來確保食物來源不缺乏的做法,聰不聰明?」我又以雞蛋分籃子裝來防止一起摔破的風險來說明鳳蝶媽媽的智慧。
 
        「哇,鳳蝶媽媽好有一套!」弟弟不由得稱讚起來。
 
        為了進一步說明鳳蝶寶寶的求生法寶,我要孩子們仔細找找看,牠們躲在那裡?
 
        「這裡有一隻,怎麼身上髒髒的?」哥哥發現葉片上的幼蟲問道。
 
        「那隻是『大鳳蝶』幼蟲,由於蝴蝶幼蟲外表都不具毒性,所以必須演化出偽裝欺敵的法寶來保命,鳳蝶幼蟲有如鳥糞般、『端紅蝶』幼蟲則擬態成小蛇狀、蛺蝶幼蟲全身長滿小刺或有幾根長刺、小灰蝶幼蟲身上會分泌蜜露來讓螞蟻保護牠、弄蝶幼蟲則會利用寄主植物的葉片包捲身體取食,環紋蝶幼蟲除了全身長滿細毛外,還會包捲竹葉躲藏其中…」
 
        「爸爸,難道蝴蝶幼蟲全都沒有毒嗎?」哥哥不等我說完,緊接著再問。
 
        「嗯,有毒的也有,不過身上並沒有毒,而是體內有毒,因為所吃的植物有毒,其毒素會蓄積在體內的關係,牠們多半會在身上顯示出警戒色,以警告掠食者自己是有毒的幼蟲,如吃『馬兜鈴』葉子的『麝香鳳蝶』幼蟲和吃『馬利筋』葉子的『樺斑蝶』幼蟲等。」
 
        「爸爸,那麼蝴蝶的蛹也有防身術嗎?」哥哥迫不及待想知道更多。
 
        「當然有囉!有的蝶蛹顏色會因環境差異而不同,如『大鳳蝶』蛹;有的如琉璃般光澤,讓掠食者感覺刺眼而畏懼不前,如『圓翅紫斑蝶』蛹;有的蛹殼長滿整排硬刺,讓掠食者看了興趣缺缺,如『黑端豹斑蝶』蛹等。」
 
        「哇!真不簡單,原來看似柔弱的蝴蝶,不管是產卵、幼蟲、蛹,都充滿著聰明的智慧,我們千萬不可小看蝴蝶喔!」哥哥有感而發的說出心中的感受。
 
        一路上我們還發現一棵「水同木」被一大群「長斑擬燈蛾」幼蟲吃光葉子而餓肚子的畫面,兩兄弟不禁莫可奈何的搖搖頭,因為那群擬燈蛾寶寶,要怪也要怪自己媽媽,不懂得如何分開產卵來分散風險的智慧,這麼看來,蝴蝶是比蛾聰明許多囉!
 
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