荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(五十八)

  
        「哇!好多蝴蝶呀!」弟弟站在「山香圓」前面,興奮的大叫。

 
        「咦,好奇怪,為何剛才走在步道上沒有發現蝴蝶?」哥哥疑惑的問道。
 
        「嗯,那是因為清晨氣溫比較低,蝴蝶需要陽光照射加溫體溫後才能夠自由自在的飛行,所以太陽剛出來時,常可見到蝴蝶停在地上或葉上,雙翅平攤的在做日光浴。」
 
        「爸爸,蝴蝶只吃花蜜嗎?」弟弟注視著樹上翩翩起舞的蝴蝶,好奇的問道。
 
        「雖然大多數的蝴蝶都是以花蜜為主食,但是部分蝴蝶也會選擇吸食樹汁、腐果、動物糞便或溼地水液,如『波紋白條蔭蝶』、『永澤黃斑蔭蝶』、『黑樹蔭蝶』、『紫蛇目蝶』、『石牆蝶』等。另外有少數的蝴蝶,還會吸食動物的腐屍呢!如『台灣黃蝶』、『小蛇目蝶』等。」
 
        「真的嗎?蝴蝶怎麼會吃動物的糞便?不是只有『糞金龜』才會吃糞便嗎?」哥哥曾經看過『糞金龜』賣力的滾著糞球,所以印象深刻。
 
        我讓孩子們思考一下,在動物的糞便中,除了食物的殘渣外,還會有什麼可以讓蝴蝶再利用的東西?兩兄弟左思右想,就是想不出個所以然來。
 
        「沒關係,讓我來公布答案吧!通常動物的糞便中,仍然會有微量未完全利用的礦物質,蝴蝶會先用自己的尿液溶解糞便後,再用管狀口器,以虹吸管原理將礦物質食入口中,尤其是雄蝶。」我知道這樣的解釋有點艱澀難懂,不太能讓孩子們理解,正感到困擾時,碰巧發現不遠的濕地上,有一隻「青斑鳳蝶」正在吸食濕地水液,便指著那隻「青斑鳳蝶」說:「那隻是『青斑鳳蝶』的雄蝶,牠正在吸取濕地上所含的礦物質『鈉』,作為與雌蝶交配時的聘禮。」
 
        「爸爸,為什麼只有雄蝶會這麼做呢?」弟弟蹲在地上小聲的問道。
 
        「因為雄蝶在交配時,可以利用精莢將『鈉』傳送至雌蝶體內,以增加雌蝶體內授精卵的數量,而且也可以增加雄蝶的生殖力和壽命,沒想到『鈉』還有這麼大的功能吧!」我正在為自己能幸運找到答案而沾沾自喜的時候,哥哥突然問:「爸爸,要如何分辨蝴蝶的性別呢?」
 
        「嗯,這就有點困難了。大多數蝴蝶的雌雄在外觀上差異不大,除了剛才濕地吸水的雄蝶比較好分辨外,有的是以翅膀上的性斑來判斷,如黑脈樺斑蝶、大鳳蝶雄蝶和雌蝶,不過最準確的辨別方法,是在雄蝶尾端具有片狀把握器而雌蝶沒有。」
 
        「哇!好深奧喔!反正只要是愛吸食礦物質的就是雄蝶啦!原來蝴蝶不是只有喜歡花蜜哩!」哥哥高興的拍起手來,因為讓他了解到蝴蝶也有多樣性的食性,而且這種多樣性還和蝴蝶的延續生命息息相關呢!
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