荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(五十七)

  
        「我們喝口水休息一下。」我讓孩子們停下腳步,隨地坐在一棵水京金樹下的石階上稍作休息。

 
        「爸爸,這是什麼東西?」弟弟蹲在地上,好奇的看著一個像是用荖葉包著檳榔的小葉苞。
 
        「咦,可能是吃檳榔的民眾,走階梯時不小心掉出來的。」哥哥曾經看過檳榔攤上販賣的包葉檳榔,毫不猶豫的脫口而出。
 
         我明知道這是捲葉象鼻蟲的傑作,故意不動聲色的抬頭往「水京金」的樹上搜尋,果然讓我發現一隻母的「棕長頸捲葉象鼻蟲」,於是引導孩子們用低倍望遠鏡觀察。
 
        「這隻是什麼蟲呢?」弟弟搶先發問。
 
        「嗯,有可能是地上這個小葉苞的主人喔!」為了進一步說明捲葉象鼻蟲的特性,我繼續說:「台灣大約有二十種的捲葉象鼻蟲,絕大部分會將育嬰房築在葉片上隨風搖晃,有如搖籃般,所以又叫做『搖籃蟲』,而這隻是母的『棕長頸捲葉象鼻蟲』,公的脖子會比較長,很容易區分。這個小葉苞則是牠手腳併用,努力三個多小時才編織而成的育嬰房。」
 
        「哇!這麼厲害,葉子包得很紮實,蟲寶寶在裡面一定很安全。」哥哥仔細端詳手中的小葉苞,有感而發的說。
 
        「爸爸,葉苞裡面的蟲寶寶要吃什麼長大呢?」弟弟再問。
 
        「喔,當然是吃一層層包裹起來的葉片囉!所以捲葉象鼻蟲媽媽會先選擇軟硬適中的葉片當育嬰房,在捲葉過程中產下一粒卵,好讓孵化出來的象鼻蟲寶寶不會咬不動葉片被活活餓死。」
 
        「哇,好細心的媽媽喲!」兩兄弟不約而同的佩服起捲葉象鼻蟲媽媽。
 
        「爸爸,象鼻蟲寶寶既然被包在葉苞裡面,又不會拆開葉苞,長大後要怎麼才能出來呢?」這次換成哥哥發問。
 
        「嘿嘿,問的好,葉苞中羽化後的捲葉象鼻蟲,會用嘴巴自中間咬破一個小洞鑽出來,只留下一個空蕩蕩的葉苞。」
 
        「爸爸,每一種捲葉象鼻蟲的食物都不同嗎?」哥哥再問。
 
        「當然囉!如『棕長頸捲葉象鼻蟲』喜歡吃『山桂花』的葉子、『黑點捲葉象鼻蟲』喜歡吃『朴樹』的葉子、『黑長頸捲葉象鼻蟲』則喜歡選擇『水麻』的葉子當食物等,不過只有『棕長頸捲葉象鼻蟲』會將葉苞切斷掉落在地面,其他的捲葉象鼻蟲葉苞都仍會留在該株植物上,在春夏間的登山步道旁,很容易觀察其覓食和築巢的過程。」
 
        「我可不可以打開葉苞看裡面的蟲寶寶?」弟弟仍不改其好奇的本性,試探性的問道。
 
        我知道葉苞一旦被破壞,幼蟲將必死無疑,於是反問:「你希望蟲寶寶見光後四處逃竄而餓死嗎?」
 
        弟弟想了想搖搖頭,想到我曾經告訴過他:「昆蟲雖小,也是一個生命,尊重生命將不分形體大小」,因此小心翼翼的將葉苞藏在枯葉下,讓蟲寶寶順利的羽化後鑽出葉苞,投入大自然的懷抱。
 
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