荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(五十六)

  
        「爸爸,這裡有一隻毛蟲正在啃樹皮呢!」弟弟靠近步道旁的一棵長滿青苔的「雀榕」樹幹前,好奇的觀察長滿白色長細毛的大毛蟲進食動作。

 
        「真的耶!難道這隻毛蟲有大鋼牙?」哥哥似乎也認為大毛蟲是在啃樹皮。
 
        「嘿嘿,可別太早下定論,拿出放大鏡再觀察看看。」我讓孩子們自己去發現答案。
 
        「咦,不是在啃樹皮,好像是吃樹皮上的一層綠色東西。」哥哥看得很仔細,找到真正的答案。
 
        「爸爸,毛蟲不是都只有吃植物的葉子嗎?怎麼還會吃樹皮上的東西呢?」弟弟疑惑的問道。
 
        「嗯,這隻毛蟲叫做『閃光苔蛾』的幼蟲,之所以稱為『苔蛾』,就是幼蟲階段都是以青苔為主食,而這棵『雀榕』樹幹上覆蓋著一層厚厚的青苔,所以才會爬在樹幹上飽餐一頓。這類專門吃青苔的毛蟲,還有『巨網苔蛾』幼蟲、『二斑叉紋苔蛾』幼蟲等。」
 
        「原來如此,那麼蛾類幼蟲,除了吃青苔外,還會不會吃其他不是植物葉子的食物呢?」哥哥好奇的問道。
 
        「當然有囉!例如有一種只吃地衣又是擬態大師的『麗夜蛾』幼蟲,全身沾粘地衣,完全和環境顏色融合在一起,若不仔細觀察,很難被掠食者發現。還有就是只吃蕈類的『蕈蛾』幼蟲,巧妙的將身體躲藏在蕈傘下啃食蕈肉,不但隱密度高,不受外界干擾,而且不容易被寄生蜂發現,將自己保護的很好呢!」
 
        「哇,好奇特呀!想不到蛾寶寶也喜歡吃野菇啊!」弟弟站在一旁專注的聆聽完說明後直呼不可思議。
 
        「爸爸,那麼吃植物葉片的蛾類幼蟲,是不是也都專門只吃一種植物的葉片呢?」哥哥想到蝴蝶幼蟲大都有專屬的寄主植物,也想知道蛾類幼蟲是否也有此種特性。
 
        「那就不一定了,蛾的種類非常多,食性也多樣化,有的種類的幼蟲,只以單種植物為寄主植物,通常就會冠上該植物的名稱,如『虎皮楠長喙天蛾』幼蟲、『九節木長喙天蛾』幼蟲、『茄苳斑蛾』幼蟲等;有的幼蟲沒有特定的寄主植物,就以成蟲的外觀特徵來命名,如『小白紋毒蛾』幼蟲、『基斑毒蛾』幼蟲、『青黃枯葉蛾』幼蟲等。」
 
        「怎麼只有毒蛾幼蟲才不挑食呢?」哥哥被我所舉的例子誤導的接著問。
 
        「哈哈哈,當然不是啦!如數量龐大的燈蛾類幼蟲和菜農最痛恨的『斜紋夜蛾』幼蟲等,也都是不挑食的蛾類幼蟲,只要是在乾旱季節,常會是野地植物揮之不去的可怕夢魘。」
 
        「不要怕,有『小繭蜂』和『寄生蜂』會幫忙減少毛蟲的數量,植物還是會再欣欣向榮的。」哥哥說完獲得我的肯定和嘉許,畢竟在他小小的心靈中,已經知道農藥並不是萬靈丹,反而是生態浩劫的一顆未爆彈,懂得如何利用自然界中一物剋一物的自然法則,用生物防治法來取得生態的永續成長,這段自觀相隨耳濡目染的日子,總算讓我寬心不少。
 
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