荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(五十五)

    
        「哇!好大隻的蜈蚣啊!」剛走上濕轆轆的步道不久,哥哥就發現眼前的「山櫻花」枝葉上,爬著一隻約十五公分長的大蜈蚣。
 
        「噓,不要驚動牠,正好讓我們仔細觀察蜈蚣的外部構造。」對於蜈蚣這種有毒的節肢動物,我都刻意要孩子們保持安全的距離,避免其受到驚嚇而掉落到他們身上。
 
        「猜猜看,蜈蚣為何要爬上樹?」我想先來個腦筋急轉彎。
 
        「嗯,牠想吃樹上的蟲子。」弟弟不加思索的搶先回答,因為我曾經告訴過他,蜈蚣是肉食性,專吃比牠體型小的動物或昆蟲,如:蚯蚓、白蟻、蜘蛛、蛞蝓,甚至藏在地底的幼蟲,卻不吃已死的動物。

 
        「我想可能是大雨把蜈蚣的巢穴淹沒,只好拼命的往高處爬囉!」哥哥說得也不無道理,畢竟蜈蚣也是用氣管呼吸,泡在水中將必死無疑。
 
        「不錯,都有可能,趁現在蜈蚣靜止不動,數數看牠有幾對腳?」話才說完,兄弟倆馬上認真的數起來。
 
        「二十對。」「不對,應該是二十一對。」兩兄弟互不相讓的都認為自己算得才對。
        「哈哈,沒關係,讓我來公佈答案吧!蜈蚣的身體是由許多環節構成,每一個環節具有一對腳,通常都是奇數對,由15~181對不等,所以又稱為百足蟲。頭上有一對觸角,第一對腳則特化成毒爪,用來捕殺獵物。當蜈蚣用毒爪抓住小獵物時,會直接塞進嘴裡吞下,若遇到頑強抵抗的獵物時,便會由毒牙基部的毒液囊,把毒液注入獵物體內,使其癱瘓後再吃掉。」我看孩子們聽得津津有味,故作神秘的問道:「既然百足蟲是蜈蚣,那麼千足蟲又是何方神聖呢?」
 
        兄弟倆一個傻笑、一個裝鬼臉,看來是啞口無言囉!於是我接著慢慢說:「馬陸又稱為千足蟲,顧名思義就是有數不清的腳…」
 
        「馬陸和蜈蚣倒底有什麼不同嘛?」弟弟不等我繼續說明,便迫不及待的想早一點知道答案。
 
       「好,好,注意聽喔,馬陸有好幾種,如長圓環形的『磚紅厚甲馬陸』、扁背形的馬陸、體色鮮艷的馬陸等,不過牠們都有相同的特徵,就是頭部都具一對短的觸角,大顎小顎各一對,小顎常癒合為一板狀之小顎板。胸部有四節,後三節各具一對腳,其他的每腹節上各具有兩對腳,有9~100節或是更多,千足蟲由此而來。」
 
        「還有什麼特殊的地方呢?」弟弟意猶未盡的又問。
 
        「當然有囉!馬陸不但沒有毒爪,而且食性也不同於蜈蚣,多半是食植性,也有少數是食腐性,受到驚擾或碰觸時,其長形之身軀即捲曲成似同心圓環狀,有時還會玩疊羅漢的遊戲呢!有趣吧!」
 
        「哇!好有意思呵!還好,我不是馬陸也不是蜈蚣,不然只有穿鞋子的動作,就會被活活累死。」語畢,引來一陣爆笑,原來腳太多還真有那麼點的大麻煩哩!
 
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