荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(五十一)

  
        才走了一會兒,前面的弟弟眼尖,發現步道邊坡上有一隻緩慢走動的蟲子,立即大叫一聲:「哇,毒蠍子!」
 
        我心想:「怎麼可能?北台灣並沒有毒蠍子啊!難道是新發現?」於是三步併兩步的趕上去確認。
 
        「是毒蠍子嗎?再仔細看看。」我一眼就知道不是毒蠍子,而是長得有幾分神似的「台灣鞭蠍」,於是要兩兄弟再看清楚一點。
 
        「是不太一樣,尾巴沒有上舉的毒鉤,而是一根細管子。」哥哥曾經有一隻舅舅送給他的毒蠍子標本,對於尾端那根上舉的毒鉤印象深刻。
 
        「對耶,好奇怪喔!難道是『大紅娘華』嗎?」弟弟還是摸不著頭緒的試著猜答案。
 
        「是有點像,不過『大紅娘華』是生活在水中的肉食性椿象,是具有六隻腳的昆蟲類,那麼這隻蟲子有幾隻腳呢?」我先要弟弟確認是否有屬於昆蟲的特徵。
 
        「一、二、三、四…,哇,一共有八隻腳和一對大螯呀!怎麼這麼像是螃蟹的特徵?」弟弟歪著頭思考著,究竟會是何方神聖?
 
        「哈哈哈,公布答案囉!這隻是鞭尾蠍目鞭的節肢動物,其實和屬於蠍目的毒蠍子是遠親,叫做『台灣鞭蠍』,其第一對步足明顯特化成專司偵查、探觸的感覺器官;而長橢圓腹部末端,則延伸出一條帶有觸毛的鞭尾。遇到危險時,會從腹部的肛門腺噴出刺激性氣體醋酸,味道很嗆鼻,因而被稱為『醋酸蟲』;當遇到掠食者時,還會學毒蠍子將尾巴高舉驅敵的姿勢,所以也有人叫牠『雷達蟲』。」我簡單的說明「台灣鞭蠍」的外部構造和用途。
 
        「爸爸,牠們都吃些什麼呢?」哥哥進一步的問道。
 
        「好,這要先從食性說起。『台灣鞭蠍』是肉食的節肢動物,主要捕食小型動物為主,如小蟋蟀、蜘蛛、中小型昆蟲等,其進食時間都在清晨到上午九點左右。其他的時間則是併攏觸肢,靜靜地躲在石頭或朽木下的深色腐植層裡休息。覓食時主要依靠前端一對大螫,並不會主動攻擊人類。」
 
        「爸爸,這隻是雄的還是雌的呢?」哥哥追根究底的繼續問道。
 
        「哦,問得好!要從大螯的尖端算起,第三個尖銳凸起雌雄有別,雄的大螯第三個凸起和前兩個相同,都是尖銳而且是直的;雌的大螯第三個凸起則是呈彎曲波浪形。此外雄的體背色澤較深褐色,表面較平滑且略有金屬光澤;雌的體背色澤則是淺褐色,表面較粗糙而無金屬光澤。」
 
       「哇塞,真神奇啊!這隻大螯第三個凸起是呈彎曲波浪形,腹部淺褐色,應該是雌的『台灣鞭蠍』,對不對?」哥哥信心滿滿的問道。
 
        「完全正確。」我微笑著摸著哥哥的小腦袋,並且再三強調,「台灣鞭蠍」既沒有毒性,又不會攻擊人類,以後若有緣再見,一定要記得好好的保護牠。
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