荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(四十九)

  
        「爸爸,這片葉子邊緣怎麼有好幾個圓洞?」哥哥路過一株「烏來月桃」旁,好奇的用手指著殘破的葉子問道。

 
        「我知道,一定是頑皮的小朋友用打孔機剪下來的圓洞。」弟弟不加思索的直覺反應眼前所見。
 
        「我想可能是毛蟲啃過的痕跡。」哥哥曾經看過燈蛾幼蟲將「月桃」葉啃食成樓梯狀的整齊長方形空洞,所以猜葉緣的圓洞也是毛蟲所為。
 
        「嗯,有根據的推論,很好!」我微笑的摸摸哥哥的頭,接著說:「這是一種名叫『切葉蜂』的傑作。」
 
        「『切葉蜂』?是蜜蜂的一種嗎?」哥哥仰起頭來問道。
 
        「牠有帶剪刀和圓規嗎?」弟弟突然冒出一句心中的疑惑。
 
        「哈哈,別急,讓我來慢慢告訴你們。」我從背包中取出昆蟲圖鑑,翻到「切葉蜂」的章節後繼續說:「『切葉蜂』和一般的蜜蜂在生理習性上並不相同,『切葉蜂』是獨棲性昆蟲,蜜蜂則是群棲性昆蟲,因此我們常見到單隻『切葉蜂』停在葉片上曬太陽,而蜜蜂總是群聚在一起生活…」
 
        「爸爸,牠們在外觀上有什麼不同的地方嗎?」哥哥看圖鑑上的「切葉蜂」很像是蜜蜂,不等我說完就急著發問。
 
        「簡單的說,『切葉蜂』頭部寬大,幾乎與胸等寬,頭及胸部密被毛,嘴巴有一對大顎,專門用來切下葉片築巢;其腹部生有一簇金黃色的短毛為最大特徵,腹部會在花蕊上擦來擦去而將花粉粒黏在絨毛上;蜜蜂則在後腳有一個花粉袋,將花粉收集於袋中。」
 
        「爸爸,『切葉蜂』又沒有帶圓規,要怎麼切下圓形的葉片呢?」弟弟又重回剛才提出的問題。
 
        「好,這就有學問了。交配過的雌蜂在數日內選定巢穴,並將巢穴清理乾淨後開始採集、築巢和產卵。築巢時,『切葉蜂』選好單一品種的植物後開始工作,會將身體當成圓規,把後腳停在葉子上作為中心,由身體在葉子上按圓周方向邊轉動邊畫圈,同時用兩個鋒利的大顎在葉子上剪下一個約二公分直徑大小的圓葉。休息片刻後,再把葉子搬運到育嬰巢穴的空洞裏面,圓葉片片相疊,築成一個個前後相連的育嬰室。在每一個育嬰室中貯藏一定量的花粉和花蜜,並且在上面產下一粒卵,然後再另切圓形葉片封閉育嬰室頂部。最後才用樹脂、木塊或泥土封閉巢穴入口。」我一口氣將「切葉蜂」築巢的過程說明一遍。
 
        「哇,『切葉蜂』媽媽好辛苦喔!」弟弟不得不佩服「切葉蜂」媽媽的辛勞。
 
        「沒錯,只有雌性『切葉蜂』才會負責築巢、採集和培育後代的工作。有趣的是,『切葉蜂』還具有會辨別方位的本事呢!通常比較喜愛在朝南或東南向的巢穴築巢。」這種有趣的現象,就和「五色鳥」築巢會選擇朝南的方位一樣,讓孩子們覺得不可思議,或許這就是獅頭山步道最吸引他們的地方,總會帶來許多意外的驚喜。
 
 
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