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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(四十八)

  
        由於上山步道背陽而上,四周喬木枝葉茂密,因此濕度很大,才走沒多久,我們早已汗流浹背,於是停在一棵「相思樹」下擦汗休息,就近觀察四周樹幹上的生態,只見「骨碎骨蕨」、「石葦」以走莖爬滿樹幹,各領風騷的居高臨下俯視著大地;「紅嘴黑鵯」、「樹鵲」三兩成群,各據樹梢上交頭接耳,好不熱鬧。

 
        「爸爸,這棵樹幹上,怎麼會有一大群螞蟻?」弟弟站在相思樹幹前,好奇的看著這群沒有搬運獵物卻聚在一起的螞蟻。
 
        「是螞蟻嗎?拿出放大鏡再仔細觀察一下。」我明知那群小蟲並不是螞蟻,卻不直接否定弟弟的初判,因為若不仔細觀察,真的很容易誤判。
 
        「對耶,不是螞蟻,那麼是什麼昆蟲呢?」弟弟放下放大鏡後接著問。
 
        「我知道,牠們是螞蟻的親戚。」哥哥好像很有自信的搶答。
 
        「哈哈,怎麼說?」我想哥哥應該有所根據,不妨說來聽聽。
 
        「因為螞蟻也常常會聚在一起啊!」原來哥哥以此類推,好像也有點道理。
 
        「嗯,告訴你們吧!這種小蟲,有一個很特別的名字,叫做『囓蟲』。牠們是漸進變態的昆蟲,生活史為卵若蟲成蟲,沒有蛹期,必須要經過蛻皮成長。若蟲並沒有翅膀,成蟲才長有翅膀,倒是有點像是直翅目昆蟲的成長過程。常見棲息於樹幹、圍籬、岩壁等陰暗處,口器為咀嚼式,主要以藻類、真菌為食。常見的如這種囓蟲外,還有長的更像是舉尾蟻的『雙囓蟲』,牠們在若蟲期也有群聚性。」我看孩子們聽得津津有味,故作神秘的問道:「如果用枯枝觸碰牠們群聚的中心點,結果會如何?」
 
        「馬上彈跳四散。」哥哥認為和蠟蟬若蟲一樣。
 
        「會咬住枯枝不放。」弟弟還是以為和螞蟻攻擊侵犯者一樣。
 
        「很好,你們試試看,答案馬上揭曉。」我從地上撿起一根枯枝,讓哥哥先試。只見枯枝一接觸到群聚中心點的樹幹時,「囓蟲」若蟲立刻向周圍四散卻不遠離或跳走,也不會緊咬枯枝,等到枯枝抽離,又快速的群聚在一起。
 
        「好好玩喔!我也要試試。」弟弟看了心動,連忙撿起另一根枯枝,反覆嘗試「囓蟲」若蟲聚合的動作。
 
        「好啦!你想把牠們累壞不成?」我隨即制止弟弟的動作,婉轉的告知不能將自己的快樂,建築在「囓蟲」若蟲來回奔波的痛苦上。
 
        「猜猜看,為何牠們要想盡辦法緊緊群聚在一起?」我來個腦筋急轉彎。
 
        「取暖!」弟弟先說。
 
        「增大面積來保護自己!」哥哥以防禦為出發點。
 
        「哥哥回答的比較正確,一旦翅膀長成,有了飛行的本領,會選擇單獨行動或群體生活,不過當受到碰觸騷擾時,不會再以四散方式躲避,而是直接用彈跳方式飛離。」
 
        「哇,酷斃了!」兩兄弟大呼一聲,更認真的觀察起四周長有青苔的環境,看看能否發現長有翅膀的「囓蟲」,來印證我剛才的說明。
 
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