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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(四十七)

  
        「爸爸,那是什麼東西?」哥哥體力好,一馬當先的走在前面,卻突然停下腳步,用手指向眼前一株低矮的蕨類,回過頭來問道。

 
        「喔,這是某種螟蛾幼蟲的傑作,幼蟲吐絲將蕨葉層層纏繞包裹住自己,然後在裡面啃食葉片成長化蛹,最後羽化才咬破葉片飛出來。」我直截了當的將螟蛾的一生簡短的說明。
 
        「爸爸,我們能不能打開來看看幼蟲的模樣?」弟弟不改其好奇的個性,想一探葉苞內的幼蟲。
 
        「如果葉苞被破壞,包在葉苞內的幼蟲便會驚慌失措的逃離葉苞而活活餓死,沒有人會希望幼蟲因此被餓死的,對不對?」我想試探一下弟弟的憐恤心。
 
        弟弟想了想,決定不再執意剛才不當的衝動,卻又很想知道羽化後的螟蛾是何種模樣,於是接著問:「螟蛾漂亮嗎?我怎麼路上都沒看到?」
 
        「哈、哈、哈,當然螟蛾有鮮艷漂亮的外表,如『黑脈厚鬚螟蛾』、『車輪螟蛾』、『歧角螟蛾』、『蕨螟蛾』等,其最特別的地方,就是觸鬚都是往身體後方伸展,和一般的蛾類不一樣,有趣的是,牠們在停棲時,多半還會選擇葉背避光處,好像在玩躲貓貓似的,不太容易被人發現。」我教孩子們多留意葉片下的小小世界,藉由階梯的高低位差,往上觀察會比較容易。
 
        「哇!我看到了,好漂亮耶!」哥哥依據我的指導,一階階的仔細找尋,沒多久果然發現一隻色彩豔麗的「連斑水螟蛾」。當哥哥想靠近一點觀察時,螟蛾立即機警的展翅飛離,忽高忽低的在半空中繞了幾圈後,便又躲入另外的葉片下。
 
        「我偏不信邪!」哥哥信誓旦旦的勇於嘗試錯誤,可是螟蛾就是不肯合作的越飛越偏離步道,最後只好搖頭放棄,找尋下一個目標。
 
        「爸爸,這裡有一隻好奇怪的蛾,觸鬚向後伸,是不是也是螟蛾?」哥哥很快又發現一隻蛾,興奮的問道。
 
        我上氣不接下氣的踩著木梯趕上去一看,果然也是螟蛾的一種,只不過長相比較特別,有如童玩中過山洞架高身體的姿勢。
 
        「哇!好畸形喔!怎麼那麼醜?」弟弟剛才發現的螟蛾有著亮麗的翅膀,沒想到這隻螟蛾全身深褐色又長得稀奇古怪。
 
        為了讓孩子們了解昆蟲求生的奧秘,我不直接告訴答案,要他們思考一下,兩種螟蛾的停棲習性和翅膀顏色有何差異?
 
        「我知道了!漂亮的螟蛾,比較容易遭受掠食者的攻擊,所以停棲在葉片下來保護自己;單調又醜陋的螟蛾,則已有很好的保護色,所以敢大搖大擺的停棲在葉面上,觀察時也不會急著飛走。」哥哥又很有自信的說出觀察心得。
 
        「答對了!不過食草性蛾類幼蟲一旦大量繁殖,也會造成自然界的危害,如吃禾本植物的『圓斑黃緣禾螟蛾』、吃樟葉的『樟綴葉螟蛾』等,所以大自然會有一套平衡法則,過與不及都會受到一定的制衡。」我想讓孩子們知道,保護色只是求生存的法寶之一,其實自然界危機重重,物種間隨時都上演著生命大挑戰呢!
 
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