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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(四十五)

  
        步道上有一小段路種植著好幾棵小樟樹,偶而我會從地上撿起一兩片還未枯乾的紅樟葉,放在手指間搓揉,讓孩子們聞一聞芳香的樟油味,順道講解樟樹在大自然中所扮演的角色和經濟用途。

 
        「爸爸,樟樹的新芽都被毛蟲啃光了。」弟弟仰頭望著只剩下幾片殘缺不全嫩葉的樹梢,有些傷感的說著。
 
        「爸爸,不是昆蟲都會怕樟油嗎?怎麼毛蟲不怕呢?」哥哥也很好奇的接著問。
 
        「話是沒錯,只不過自然界早已存在著一物剋一物的自然機制,因此才能夠維持生態的平衡。」我讓哥哥知道,再強的物種一定也會有剋星,大自然就是這麼奇妙和公平。
 
        「對了,你們仔細觀察一下,樟樹上的毛蟲和我們平時發現的毛蟲有什麼不同?」我輕輕的拉低一根嫩枝,讓孩子們用放大鏡近距離觀察毛蟲的外觀。
 
        「沒什麼不同嘛!」弟弟有點洩氣的回答。
 
        「不對,不對,牠們的尾巴都是捲起來的。」哥哥比較認真的觀察到外形上的差異。
 
        「加油!還有什麼不同的地方嗎?」我鼓勵孩子們再進一步的觀察。
 
        「好像腹足的數目多了點。」哥哥沒有把握的回答。
 
        「很好,全都答對了,這是葉蜂的幼蟲,並不是蝶蛾的幼蟲,雖然幼蟲時期像是攣生兄弟,成蟲時卻是兩種完全不同的昆蟲呢!」
 
        為了進一步讓孩子認識葉蜂的生態,我接著繼續說:「葉蜂每年三至五月為繁殖期,只有幼蟲期對於植物具有危害性。幼蟲以大顎取食植物的葉子,造成葉子有圓弧狀的缺口,常見的葉蜂有『樟葉蜂』及『杜鵑葉蜂』等。最特別的地方,蝶蛾幼蟲腹腳的腳掌排列著許多的小趾鉤,而葉蜂的幼蟲腹腳掌沒有小趾鉤的構造。並且其腹足數目多達6-8對,進食時最後一對尾足還是懸空的哩!」
 
        「哇!真的耶!若不仔細觀察,真的是很難和蝶蛾的幼蟲分辨。」哥哥有感而發的說。
 
        「爸爸,葉蜂成蟲都吃些什麼?」弟弟想知道更多一點的又問。
 
        「葉蜂成蟲多半是植食性的,許多品種的成蜂常穿梭於花草間,有的也會捕食蠅類或小甲蟲,通常普遍以孤雌生殖來單性繁殖後代,由未受精的卵直接孵化發育為成蟲。」
 
        「嗯,真不簡單,能不必雄葉蜂交配就能生下葉蜂寶寶!不過,嫩樟葉被啃得坑坑洞洞的,好可憐喔!」弟弟突然感性起來,憐惜著樟樹的嫩芽。
 
        「不用擔心,你忘了大自然一物剋一物的機制了嗎?小毛蟲引來鳥食,鳥糞供應植物生長的養分,這就是生態平衡的原理啊!」我笑著拍拍孩子們的肩膀,婉轉的要他們以旁觀者的角色,盡量不去干預大自然生生不息的脈動。
 
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