荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(四十三)

  
        「珍珠?不會吧!讓我瞧瞧。」隨即拿起望遠鏡對焦查看,果然很像是鑲在「構樹」葉片下的珍珠,只不過表面毛茸茸的,沒有真正珍珠表面的光滑。我故作神秘的要兩兄弟猜猜看,可能是什麼東西?

 
        「是蜘蛛的卵囊嗎?」哥哥曾經觀察過「大鳥糞蛛」編織卵囊的過程,但是又不太有把握的回答。
 
        「我知道,一定是頑皮的小朋友沒有公德心,將吃玩的口香糖亂丟黏上去的啦!」弟弟半開玩笑的回答,惹得大家哈哈大笑。
 
        「好,讓我來公布答案吧,那是葉片下的『蟲癭』。」我看兩兄弟一臉迷惑的表情,進一步的解釋說:「『癭』是指植物組織受到昆蟲或其他生物刺激而不正常增生的現象。該刺激可能是昆蟲所釋放出的化學物質,或是單純的物理刺激,只要是由昆蟲所引起的『癭』,就叫做『蟲癭』。」
 
        「那麼『蟲癭』裡面是什麼東西呢?」哥哥迫不及待想搞清楚「蟲癭」的內部構造。
 
        「嗯,其實『蟲癭』就好比昆蟲的育嬰室,昆蟲媽媽將卵產在葉片內,葉片受到昆蟲所釋放出來的化學物質而不斷的增生包裹該蟲卵,結果就形成了厚厚一層包裹起來的『蟲癭』。其孵化出來的幼蟲,便以該癭中的植物為食,受到安全的保護,直到成蟲破蛹鑽出,該『蟲癭』的空間,便成為另一種生物的天然避難所。」
 
        「哇!造癭昆蟲好厲害,懂得如何利用植物來幫自己蓋房子,是不是都蓋在葉子上呢?」弟弟好奇的問道。
 
        「當然不是啦!通常造癭昆蟲非常專一,只在一種組織或一種植物上造癭,因此有可能在葉片葉柄枝條上,就連『蟲癭』的外觀造型也各不相同哩!」
 
        「爸爸,有那幾種造癭昆蟲呢?」哥哥仍不改其追根究底的求知慾,繼續的發問。
 
        「嘿,嘿,這就比較有深度了。目前知道的造癭昆蟲有7大類,如膜翅目癭蜂、葉蜂等;雙翅目的癭蚋、果實蠅等;同翅目腹吻亞目的蚜蟲、介殼蟲及木蝨等;半翅目的網蟲椿;纓翅目的薊馬;鱗翅目的捲葉蛾、透翅蛾等;鞘翅目的天牛、象鼻蟲等。」
 
        「爸爸,我能不能摘一片長有『蟲癭』的葉子回家觀察昆蟲孵化成長的過程?」弟弟拉著我的手央求的問。
 
        「想想看再決定喲!『蟲癭』中的幼蟲要吃癭中的食物來成長,其食物則經由植株來提供養分,如果將葉片摘下,便會切斷提供養分的來源,不但『蟲癭』會乾枯壞死,而『蟲癭』中的幼蟲也會活活的餓死,你希望牠們餓死嗎?」我慎重其事的讓弟弟自己來做決定。
 
        「當然不希望呀!尊重生命,就是要讓生命生生不息!」弟弟套用我慣用的語氣,很得意的大聲回答。
 
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