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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(四十)

  
        「爸爸,山洞中會不會躲藏著毒蛇呢?」哥哥在山洞前探頭探腦,有點擔心的用手電筒往洞中邊照邊問。

 
        「可能會有,別擔心,蛇是藉由皮膚傳達地面振動波來判斷對方形體大小,只要我們在入洞前大力踏步讓蛇誤判,多半蛇都會選擇逃走。」話才說完,兩兄弟便趕緊使勁的踏步,免得誤踩毒蛇而遭蛇吻。
 
        「可以了吧!我們要進去囉!」弟弟迫不及待的要往洞中前進。
 
        「等一下,先將襪子拉高包住褲管。」我先彎下腰來做一次示範。
 
        「為什麼?」哥哥不解的問道。
 
        「陰濕環境中容易躲藏著吸血『螞蝗』,『螞蝗』在吸血時,會先將局部注入麻醉藥,所以鑽入褲管吸血時並不會有任何疼痛的感覺。」我將友人曾經登山時,發現自己的白襪變成紅襪的真實故事說給孩子們聽,不怕一萬,只怕萬一。
 
        「待會兒進山洞後要保持安靜,只許近距離觀察,不准用手觸摸喔!」我叮嚀再三,因為可能會見到有毒的生物。
 
        「爸爸,這裡有一隻長腳蜈蚣。」弟弟眼尖,一下子就發現土壁上有隻奇怪的蜈蚣,小聲的回過頭來要我過去。
 
        「不太像哩,蜈蚣怎麼腳這麼長?」哥哥靠近看後疑惑的問道。
  
        「嘿嘿,這隻可不是一般的蜈蚣呢,而是叫做『蚰蜒』,雖然外型很像蜈蚣,但是其觸角和腳都很長,而氣管系統的氣孔開口於背上,有別於蜈蚣位於身體兩側之側板上。其軀幹的第一附肢特化為大型之鉗狀顎足,具有毒腺,開口於爪端,可將毒液注入獵物體內。牠們行動迅速,常於夜間活動,以昆蟲及蜘蛛為主食。」我一口氣介紹完眼前的「蚰蜒」特徵和習性,雖然其毒性並不強而不會傷及人體,為了安全起見,還是要孩子們保持一小段的距離再觀察。
 
        「哇,好奇特的模樣呀!」兩兄弟觀察好一陣子後說。
 
        「爸爸,怎麼『大紅娘華』也會躲藏在山洞裡?」沒走幾步,哥哥又有新發現,由於曾經見過水中的「大紅娘華」用尾部細長的氣管呼吸,所以誤以為看見的是「大紅娘華」。
 
        「算算看,牠共有幾隻腳?」我先不公布答案的引導孩子們觀察重點。
 
        「123…,一共有八隻腳和一對大螯,咦,真奇怪,不是昆蟲啊!」哥哥恍然大悟的發現昆蟲應該只有三對腳。
 
        「答對了,這隻叫做『台灣鞭蠍』,鞭蠍並非毒蠍子,不會主動攻擊人,尾部沒有蠍子的倒鉤,而是一根細細長長的鞭狀物,屬於夜行性動物,以昆蟲、蟑螂為主食。由於會從肛門兩旁射出霧狀酸液,所以又稱為『醋酸蟲』,有趣吧!」
 
        孩子們對於這些山洞中的奇特生物很有興趣,後來雖然還有發現沒有翅膀的「竈馬」和橘黃色「盤古蟾蜍」,但是對於「蚰蜒」和「台灣鞭蠍」一直念念不忘,特別和我有約再三,下次有機會經過此地時,一定要再進入洞裡看看牠們。
 
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