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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(三十九)

  
        「爸爸,樹上有一個蜂窩。」弟弟眼尖,才走沒幾分鐘,就發現「相思樹」枝幹上有一團黑壓壓的東西,以為是虎頭蜂的蜂巢,用手指著小聲說道。
 
        「不會吧!我怎麼都沒有看到蜂巢外有蜂群飛舞?」哥哥拿起望遠鏡,朝向弟弟發現的蜂巢位置對焦後觀察,懷疑的問道。
 
        「好,爸爸在公佈答案前,先讓你們進一步觀察這團東西,通常蜂巢上方都會由一支堅固的基柄固定,而使得蜂巢呈現懸掛的狀態,那麼這一團東西,有沒有這些符合的外觀?」我要孩子們先做觀察,不馬上公佈答案。
 
        「沒有基柄固定呀!」弟弟先說。
 
        「也不是懸掛在樹枝上,而是包住樹幹。」哥哥更詳細的回答。
 
        「答對了!因為它是『懸巢舉尾蟻』的蟻巢。」我故作神秘的停頓一下,接著又說:「蟻巢內還養有許多隻『乳牛』呢!」
 
        「什麼!蟻巢中有『乳牛』?」兩兄弟睜大眼睛異口同聲的說。
 
        「哈哈哈,先別懷疑,爸爸現在就來慢慢的告訴你們…」以下就是關於「懸巢舉尾蟻」和蚜蟲的互利共生關係。
 
        當我們在郊外草地上玩耍的時候,偶而會在嫩枝葉上發現紅色、黃色、白色等不同顏色的蚜蟲,聚集在一起吸食汁液。若是再仔細觀察,還會見到一兩隻瓢蟲和一大群螞蟻,為什麼呢?
 
        由於蚜蟲吸食植物的汁液後所排泄出來的蜜露,是螞蟻的最愛;而肉食性瓢蟲專門以蚜蟲和介殼蟲等昆蟲為食物,卻很怕螞蟻來找麻煩。所以螞蟻接受蚜蟲所提供的蜜露後,便會主動保護蚜蟲的驅趕瓢蟲,所以蚜蟲和螞蟻自然形成一種互利共生的親密關係。
 
        有一種喜歡在樹上築蟻巢的舉尾蟻,聰明的知道蚜蟲可以源源不絕的供應蜜露,於是乾脆把蚜蟲飼養在樹上的蟻巢中,如同酪農飼養乳牛般,就算是刮風下雨或寒冬酷暑,也不必冒著生命危險到外面尋找食物,只要守候在蚜蟲身旁,便有吃不完的甜點。
 
        別以為舉尾蟻的蟻巢只是一團爛泥巴而沒有什麼特別的地方,如果剖開廢棄蟻巢,會發現蟻巢內的一層層隔間,有如摩天大樓般,每層都設有通道往返卻各自獨立,宛如一個小巧精緻的迷宮,每個房間都各有不同的用途。其中一個房間中,就好像酪農的牧場,擠滿一隻隻胖碩的蚜蟲。
 
        如果下次在天寒地凍時發現樹枝上孤伶伶的舉尾蟻蟻巢,不必再擔心蟻巢中的舉尾蟻會餓肚子,因為有蚜蟲在蟻巢中製造豐碩的蜜露,足以讓舉尾蟻高枕無憂呢!
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