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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(三十八)

  
        走了好一陣子,除了發現幾隻張著大網高掛枝頭的人面蜘蛛和一隻在樹幹上無聊打盹的攀木蜥蝪外,幾乎毫無收穫,孩子們有點洩氣的蹲坐在枕木階梯上喝水休息,嘗試著另類開啟感官的自然體驗。

 
        「咦,好奇怪,怎麼小泥團自己會動?」哥哥不經意的發現身旁枕木上,有一粒會緩緩移動的小泥團,立刻興奮的取出放大鏡觀察。
 
        坐在一旁的弟弟,一聽到自己會動的泥團,也好奇的湊過來觀察,只見小泥團晃來晃去的緩慢前進,似乎並不在意兩兄弟的近距離觀察。
 
        「爸爸,這是什麼東西呢?」弟弟疑惑的問道。
 
        「這是草蛉的幼蟲,專門吃蚜蟲,所以又稱為『蚜獅』。」我直接了當的公布答案。
 
        「蚜獅?怎麼看來看去都不像獅子啊!」哥哥半信半疑的問道。
 
        「哈哈,那是捕食動作兇猛如獅子般的比喻。由於蚜獅具有一對鉗狀彎曲的口器,捕食蚜蟲會先注入毒素麻痺蟲體,再用吸收顎將獵物體液吸乾,然後將吃盡吸光的蟲體殼背在背上而不停地行走,所以就好像是一粒自己移動的小泥團。」我簡單的說明蚜獅的食性。
 
        「酷斃了!偽裝的真徹底。」哥哥不禁稱讚起蚜獅的偽裝求生術。
 
        「不僅如此,蚜獅身上還有臭腺能分泌臭液嚇退天敵,但是成蟲因為有翅膀活動敏捷可以及時逃生,自然就不需要臭腺了。」
 
        「爸爸,黏在細枝上的小白點是什麼呢?」弟弟眼尖,沒一會兒就在枯草上發現交錯排列的草蛉卵。
 
        「哦,真厲害,這麼小的草蛉卵都被你發現。」我先稱讚弟弟的好眼力,接著說:「大部分的草蛉卵都有一條長長的絲柄,柄基部固定在植物的枝條、葉片、樹皮、蛛絲等上面,而卵則高懸於絲柄的端部,因此草蛉卵常可躲避其他昆蟲的侵襲。」
 
        「好特別喔!」哥哥用放大鏡看得更仔細的繼續說:「好像是一朵超小型的白玫瑰花呀!」
 
        「沒錯,如果再放大一點倍數,還可以見到卵殼是由許多正六邊形的圖案所組合而成的呢!」我將自己的觀察心得告訴孩子們。
 
       「爸爸,草蛉幼蟲和成蟲都是吃蚜蟲嗎?」哥哥追根究底的繼續問道。
 
        「大部分的草蛉成蟲和幼蟲的食性相同,主要是以蚜蟲為食,也會捕食木蝨、介殼蟲等小昆蟲。每隻平均一天能吃下一百多隻蚜蟲,而且草蛉一生只需要交配一次,便可以多次產卵,其數量非常可觀,因此能有效地消滅很多種類的農業害蟲,在生物防治法上功不可沒。」
 
        「哇!這麼有效率,那麼農夫就不必再使用農藥啦!」弟弟馬上舉一反三的說出生物防治法的最終目的。我點頭微笑的摸著他的小腦袋,心想如果真有這麼一天,那真是人類最大的福祉呢!
 
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