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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(三十七)

  
        「咯咯咯咯…」「ㄍㄜ、ㄍ一、ㄍㄜ、ㄍ一」「給、給、給」還沒走到苔蘚步道,便聽到一連串的蛙鳴交響曲。
 
        「爸爸,那裡有一隻癩蛤蟆。」哥哥打頭陣的將手電筒的光束鎖定在草叢中。
 
        「哦,讓我瞧瞧。」我快速跟進後,也將頭燈照往草叢中,更清楚的辨認出是一隻「黑眶蟾蜍」,為了方便說明,便小心的伸手將蟾蜍抓起來。弟弟馬上緊張的說:「癩蛤蟆有毒呀!」
 
        「別擔心,癩蛤蟆耳膜後方的毒腺囊,只有在生命受到極度危險時,才會釋放出白色的毒液。我們只要輕抓撫摸,並無大礙。」隨即讓孩子們輪流觸摸癩蛤蟆的皮膚,克服心中的恐懼感。
 
        「哦!好粗糙喔!」兩兄弟異口同聲的說。
 
        「爸爸,這隻癩蛤蟆好像塗了黑色指甲油。」弟弟眼尖,發現「黑眶蟾蜍」的黑指甲。
 
        「這隻叫做『黑眶蟾蜍』,俗稱癩蛤蟆,全身皮膚長滿黑色的點狀角質,頭顱和眼睛附近有黑色稜起的眼眶,嘴唇上下有黑色條紋,最特別的是,前後肢的趾甲全都是黑色的耶!另外一種體型比較大的「盤古蟾蜍」,除了皮膚粗糙佈滿肉疣外,並沒有這些特徵。」
 
        「爸爸,這兩種蟾蜍的叫聲有什麼不一樣呢?」哥哥總是想追根究底的問道。
 
        「『黑眶蟾蜍』雄性有鳴囊,在春、夏間的繁殖期,會持續發出很急促、鳴聲響亮的『咯咯咯咯咯咯…』聲;雄性『盤古蟾蜍』則缺乏鳴囊,在秋、冬繁殖期,常會被同性的雄蟾蜍誤抱,發出『勾、勾、勾』釋放叫聲。」才解釋完鳴叫聲的不同,手中的「黑眶蟾蜍」已經不耐煩的掙扎起來,突然排出了一大灘尿。突如其來的「哎呀!」一聲,趕緊將其放回地上,取出冷開水沖洗手掌,逗得孩子們咯咯大笑。
 
        「蟾蜍常會以排尿、撐起四肢、裝死等動作來恐嚇、防衛和脫逃,逼不得已才會使用最後一道防線,排出毒腺囊中的毒液禦敵,其實蟾蜍還真是個面悪心善的生物呢!」看著「黑眶蟾蜍」架高身體一步步的快速爬回草叢中躲藏,讓我深感歉意,畢竟剛才的抓握動作,已使牠受到不少的驚嚇。為了強調蟾蜍對人類的貢獻,我接著問:「猜猜看,蟾蜍對我們人類有什麼好處?」
 
        「我知道,吃蚊蟲。」弟弟先搶答。
 
        「答對了,蟾蜍的食量非常大,如果自然界的蟾蜍不見了,環境中的蚊蟲便會大量增殖,結果人類只好大量使用殺蟲劑來除蟲,最後受害的又會是誰呢?」
 
        「人類!」兩兄弟齊聲回答。
 
        「完全正確,所以呢,我們以後看見蟾蜍,千萬不能去傷害牠,避免破壞大自然生態的平衡…」話還沒說完,孩子們又發現草叢中的新物種,正躡手躡腳的走近觀察。
 
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