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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(三十三)

  
        「咦,白天怎麼會有螢火蟲?」弟弟用手指向芒草上的一隻小蟲疑惑的問道。

 
        「是嗎?」我要弟弟再觀察仔細一點,腹部的末端有沒有白色的尾節。
 
        「沒有呀!真奇怪,怎麼會長的這麼像是螢火蟲?」弟弟有點不服氣的說。
 
        「哈哈,沒關係,若不是由閃螢光的腹節來判斷,很可能會受騙。這隻是外觀很像螢火蟲的『紅螢』,一般的翅鞘為紅色,腳為黑色,也有的為黃色,少數的翅鞘為黑色,容易和『黑翅螢』混淆不清。」我不諱言的向孩子們表明,自己也曾經犯過相同的錯誤。
 
        「爸爸,白天真的看不見螢火蟲嗎?」哥哥好奇的問道。
 
        「當然不是囉,只不過螢火蟲的成蟲只以露水維生,並不會吸食花蜜,不需要白天出來活動;再加上白天看不見同伴微弱的螢光,無法完成傳宗接代的使命,所以只有在天黑後才會活躍的四處飛舞。」因為我有好幾次在白天也曾經發現螢火蟲的蹤影,所以不認為螢火蟲只有在黑夜裡見得到。
 
        「成蟲只吃露水就能活,好神奇喔!那麼幼蟲吃些什麼呢?」哥哥總是想追根究底的繼續問道。
 
        「螢火蟲幼蟲都是吃葷不吃素,根據棲息環境的不同,大致可以歸納為『水生螢火蟲』、『半水生螢火蟲』及『陸生螢火蟲』三大類。水生和半水生螢火蟲幼蟲多半是以水中螺類為主食,陸生螢火蟲幼蟲則是以『蝸牛』、『蛞蝓』、『蚯蚓』等軟體或環節動物為主食。」我接著用肢體語言模仿螢火蟲幼蟲吃螺肉時吐出消化液在體外消化後,再慢慢舔食下肚的動作,有如蒼蠅進食的模樣來增加說明的趣味性。
 
        「哎呀!好恐怖哦!」弟弟搖著頭不敢相信代表溫柔的螢火蟲,在幼蟲期竟然會是吃相難看的冷血劊子手。
 
        「對了,爸爸,螢火蟲怎麼知道是公的還是母的?會不會找錯對象呢?」哥哥巧妙的轉移話題接著問道。
 
        「雌雄同型的螢火蟲,通常雌蟲的體型較大,複眼較雄蟲小,前翅可達腹部的末端,多半具有飛行能力,少數翅膀退化,其腹部末端的發光器僅有一節,而雄蟲則是具有二節發光器。同種螢火蟲的發光頻率相同,因此不太可能會找錯對象。」我用枯枝在地上畫出雌雄尾部發光器位置的不同,來方便說明。
 
        「哇,想不到螢火蟲也這麼聰明,知道用發光頻率來辨認同伴。」哥哥有感而發的說著。
 
        經過這麼一席話,孩子們對於紅螢和螢火蟲的辨別不再混淆,也認識螢火蟲幼蟲和成蟲的食性,不過我還是出了一道題目讓他們邊走邊思考,為什麼紅螢會演化擬態成螢火蟲的模樣,這種現象在族群繁衍上有何幫助?相信孩子們很快就會有答案。
 
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