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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(三十二)

  
        走到種有「茄苳樹」的步道,孩子們的眼睛焦點轉移到一棵葉子被啃食得千瘡百孔的「茄苳樹」幼株,立刻停下腳步,駐足在樹前,找尋是誰的傑作。

 
        「哇,這是什麼毛蟲啊!怎麼會全身長滿小肉棘?」哥哥好奇的問道。
 
        「對耶,好像是一支超小型的狼牙棒呵!」弟弟上個月才看過廟會遊街,目睹過狼牙棒的形狀,不等我回答的立即補上一句。
 
        「哈哈,你還真會形容。」我笑著摸摸弟弟的頭說:「這隻是『茄苳斑蛾』的幼蟲,牠們只吃茄苳葉子長大,所以很容易在『茄苳樹』上發現牠們。」
 
         「爸爸,牠有毒嗎?怎麼外形好像是上次見到的刺蛾幼蟲?」哥哥向來膽大,但是對於毒毛蟲還是敬畏三分。
 
        「沒錯,毒毛蟲多半體色鮮艷而具有小肉棘,讓掠食者興趣缺缺。斑蛾幼蟲多數也是體色鮮艷,如『台灣螢斑蛾』幼蟲、『蓬萊茶斑蛾』幼蟲、『紅腹長翅螢斑蛾』幼蟲等,牠們不選擇演化成和寄主植物同樣的顏色偽裝而選擇毒毛蟲長有小肉棘的外形示警,來欺騙掠食者的眼睛,也是一種求生的方法。」我讓孩子們知道,無毒毛蟲自有一套求生的本能。
 
        「好耶,那麼我可以放心的摸一摸牠囉!」哥哥一聽到是無毒毛蟲,又想玩起毛蟲來。
  
        「嘿嘿,可別驚擾牠喔!斑蛾幼蟲一旦受到驚擾,會從小肉棘中分泌出一種難聞的氰化物液體,用來保護自己呢!」我要哥哥近距離觀察就好。
 
        「爸爸,斑蛾幼蟲用擬態就能平安無事的長大變成蛾嗎?」哥哥決定不再觸碰幼蟲後接著問道。
 
        「當然不行啊!自然界都有一定的平衡機制,雖然長有小肉棘可以欺騙掠食者的眼睛,但是卻逃不掉『小繭蜂』的寄生,經常可見『小繭蜂』鑽出幼蟲身體,在幼蟲腹部或環繞著幼蟲成群織繭的畫面。」我故意裝出斑蛾幼蟲被「小繭蜂」鑽出身體的痛苦表情,現場隨即沉寂下來,無不對斑蛾幼蟲深感同情。
 
        「這就是生態平衡的自然法則吧!」哥哥有感而發的喃喃自語。
 
        「爸爸,斑蛾幼蟲既然這樣漂亮,牠的成蟲是不是也很漂亮呢?」弟弟突然感興趣的發問。
 
        「多數是如此的,如『台灣螢斑蛾』、『雙星錦斑蛾』、『蓬萊茶斑蛾』、『透窗斑蛾』、『海南禾斑蛾』等,翅膀都有亮麗的點狀斑紋;少數的如『茄苳斑蛾』、『紅腹長翅螢斑蛾』等,翅膀為黑色或藍色,不過身體還是鮮艷的紅色。」
 
        「哇,簡直是帥呆了!幼蟲成蟲都漂亮,真是漂亮一族啊!」弟弟很高興認識漂亮的斑蛾家族,忍不住的讚美一聲。離去前,不忘預祝斑蛾寶寶能夠快快順利長大,蛻變為漂亮的蛾媽媽,自由自在的在林中展翅飛舞。
 
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