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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(三十)

  
        「『五色鳥』是天生的偽裝高手,往往只聞其聲,不見其影,要想見到牠,還真得碰碰運氣。」我並不是要洩孩子們的氣,實在是「五色鳥」的自然保護色太完美了。

 
        「嘓、嘓嘓嘓嘓」,才上步道不久,不斷重複的「五色鳥」叫聲自遠而近的競相鳴叫著,聽起來還真像是和尚敲木魚的連續叩擊聲。
 
        「爸爸,為什麼會有那麼多『五色鳥』的叫聲呢?」弟弟不解的問道。
 
        「喔,因為現在是繁殖期,雄鳥會有領域性的鳴叫,所以只要一隻鳴叫,附近的雄鳥也會一起鳴叫。」我小聲解釋著此起彼落鳴叫聲的原因。
 
        走到一處空曠地,發現不遠的枯樹上,有四隻五色鳥正在做日光浴,立刻拿出望遠鏡,要孩子們仔細觀察牠的丰采。
 
        「哇!好漂亮啊!奇怪,怎麼都不會動?」哥哥邊看邊問。
 
        「這就是『五色鳥』厲害的地方,由於羽毛顏色和樹葉接近,只要靜棲在樹叢中,根本就找不到其身影。」接著問孩子們「五色鳥」身上的羽毛有幾種顏色?
 
        「綠、紅、黃、黑、藍」哥哥率先數著望遠鏡中「五色鳥」的毛色。
 
        「答對了!」
 
        「咦,怎麼樹幹上有一個小洞呢?」弟弟眼尖,發現一個樹洞。
 
        「嗯,那是『五色鳥』的鳥巢。五色鳥是擬啄木鳥科的鳥類,其粗大的鳥喙,可以在枯樹上鑿洞為巢,有趣的是,外表看起來只有一個洞,其實裡面的通道是向下垂直後,再往左或右鑿出比較寬大的巢穴,用以哺育雛鳥。」話才說完,取出指北針,問孩子們洞口的方位是何方?
 
        「南方!」弟弟用指北針測出方位後搶答。
 
        「對!大多數都會選擇南方鑿洞築巢,為什麼?」我反問孩子們。
 
        兩兄弟這下可被考倒了,聳聳肩,搖搖頭,很想知道真正的原因。
 
        「哈,哈,東方和西方都有刺眼的太陽強光,北方又有冷風吹襲,所以只有選擇朝向南方築巢最為舒適,不可思議吧!而且母鳥還會銜著雛鳥的糞便,飛到遠處丟棄,以防樹棲性蛇類循著鳥糞氣味爬入樹洞偷襲。」我笑著拍拍孩子們的肩膀讓他們知道,原來鳥類也很有智慧,真是不簡單。
 
        「爸爸,『五色鳥』吃什麼食物呢?」弟弟好奇的再問。
 
        「『五色鳥』主要採食樹上的漿果、果實,只有在繁殖期間,親鳥才會捕捉蚱蜢、蟬、螳螂等大型昆蟲來育雛。」我就將曾經看見「五色鳥」捕捉「螳螂」的難得畫面,簡單的描述給孩子們聽,當時鳥喙中的「螳螂」還活著拼命的掙扎,親鳥多次將含在喙中的「螳螂」撞擊枝條,然後才帶進樹洞中餵食雛鳥。
 
        沒一會兒,孩子們似乎還想發現更多的驚喜,便催促著我繼續向前行,於是我等四人伴隨著「五色鳥」的低沉單調鳴聲,逐漸沒入林蔭幽境的蜿蜒步道中。
 
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