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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(二十八)

  
        「哇!好多招潮蟹啊!」弟弟不顧長途騎單車的疲累,才剛抵達關渡橋下,便迫不及待的跑往河堤邊,目不轉睛的注視著溼泥上覓食的招潮蟹。
 
        「哎呀,簡直是帥呆了!好正點!」隨後趕過去的哥哥,也興奮的直呼過癮。
 
        「先別大驚小怪,仔細觀察一下,這裡有幾種招潮蟹?」我正打算蹲下來慢慢找出招潮蟹的種類時,弟弟馬上大聲的回答說:「有兩種!」
 
        「嗯,沒錯!好眼力。」我一邊稱讚弟弟的觀察入微,一邊笑著蹲在孩子們身旁繼續說:「有著紅色大螯,體型比較大隻的是『弧邊招潮蟹』;全身雪白,體型比較小的則是『清白招潮蟹』。」
 
        正當孩子們全神貫注的欣賞著兩種招潮蟹彼此揮動著大螯示威時,哥哥突然轉過頭來問我說:「爸爸,招潮蟹是不是也有左撇子呢?怎麼發現有好幾隻只有左大螯而沒有右大螯。」
 
        「不錯耶!哥哥發現到重點了。其實招潮蟹的雄蟹,在殼寬小於一公分的幼蟹時,都具有雙大螯,後來其中的一隻大螯會因為許多原因而斷落,左螯或右螯斷落的機率相同,結果未斷落的大螯便繼續長大成為防衛性的大螯;另一隻斷落的大螯則長出小螯,用來夾取爛泥入口,在沙囊中過濾泥中的有機物質,最後再吐出一粒粒不能利用像珍珠狀的『擬糞』。」
 
        「那麼母蟹呢?」弟弟接著問。
 
        「哦,雌蟹則一輩子都只有一雙小螯。」
 
        「雄蟹會不會也有一輩子一雙大螯的呢?」哥哥反向思考的進一步問道。
 
        「當然也有呀!但是很罕見,真正原因還不清楚,這種具有雙大螯的招潮蟹,一般稱為『超雄蟹』,有別於正常的招潮蟹,有趣吧!」我讓孩子們知道「超雄」其實是虛有其表的稱呼,因為雙大螯在進食時非常不方便,也因此體型會比同齡的雄蟹小許多。
 
        「爸爸,如果大螯折斷了,還會再長出一模一樣的大螯嗎?」弟弟滿懷疑惑的問道。
 
        為了引導孩子們觀察的技巧,我不馬上告訴答案,交給兄弟倆一人一個低倍率的望遠鏡,要他們仔細觀察比較一下同種招潮蟹的大螯有何不同的地方?
 
        「有的大螯好像比較細長。」弟弟小聲的說。
 
        「有的大螯內好像比較光滑。」哥哥沒有把握的補充說。
 
        「很好,你們全都答對了。正常未曾斷過的成蟹大螯,其兩指的鉗部會比較短,鉗內緣具有該種類明顯的大小齒,稱為短螯型;大螯折斷後,經過一次次的蛻殼成長出再生的大螯,其兩指的鉗部會比較細長,鉗內緣的大小齒也比較不明顯,稱為長螯型。若不仔細觀察比較,不容易區分。」
 
         經過我的一番說明,招潮蟹的大螯原來還有這麼多有趣的現象。孩子們駐足觀察了許久,仍然捨不得離開,非得和他們有約再三,今年暑假的某一天,一定會再回來和招潮蟹敘敘舊,細述關渡大橋下的人蟹情緣。
 
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