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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(二十六)

  
        各自拿著手電筒一步一階的緩步而上,才到第一盞水銀燈前,走在最前面的我,突然被迎面而來的飛蛾撞個正著,還好不是毒蛾,趕緊教孩子們將手電筒往下方照,防止趨光性的昆蟲一波波襲來。

 
        「哇,好刺激喔!」哥哥故意將手電筒往上方照,立刻有一隻大蟲由夜空中俯衝下來,繞了一個大彎,停到步道旁的樹幹上。
 
        「爸爸,這隻漂亮的大蟲,怎麼有好粗大的長觸角呢?」弟弟將手電筒的光束聚焦在大蟲上,好奇的問道。
 
        「哦,這隻是『無花果天牛』,幼蟲專門啃食雀榕和無花果的樹幹。那麼粗大的長觸角,可是大有學問哩!」我故意先賣個關子,不馬上說明原因。
 
        「我知道,是飛行時用來平衡身體。」哥哥可能是聯想起走鋼索時用長鐵桿平衡重心的特技人員,自信滿滿的率先搶答。
 
        「嗯,有道理,不過還是由我來說明吧!黑夜中沒有光線照明四週環境,觸角扮演著非常重要的角色。粗大的長觸角,是天牛最大的特徵,也是重要的觸覺器官,可辨別氣味尋找食物,還可探索週遭的環境變化,通常夜行性的昆蟲,都會具有一對長觸角。」我嘗試將手指稍微靠近天牛前方,其觸角馬上向四周擺動起來,孩子們很快就了解觸角的主要功能。
 
        「爸爸,那麼天牛是益蟲還是害蟲呢?」弟弟疑惑的問道。
 
        「那就得看以什麼角度來判斷囉!天牛幼蟲生活在樹幹中,大量啃食樹幹,將會導致植物的死亡,對植物而言,牠們是害蟲。但是天牛幼蟲卻是啄木鳥的美食,對啄木鳥而言,反而是益蟲。」
 
        「對啦,大自然的物種沒有絕對的好壞,要以各種面向來判斷,對不對?」哥哥似有所悟的表達進一層次的感想。
 
        「完全正確!」我笑著拍拍哥哥的肩膀,給予十足的肯定。
 
        「爸爸,天牛還有那些特別的地方呢?」弟弟似乎意猶未盡的再問。
   
        「天牛的發聲器官,位於頭頸部後方,由堅硬光滑的骨片構成,只有受到驚嚇或是交配時,才會利用摩擦骨片發出聲音。其背部翅鞘有的有各式各樣花紋來混淆視覺,有的藉由保護色來躲避敵人的攻擊,也有的藉由警戒色的偽裝來嚇退敵人。還有就是其蚹節位於足部末端有墊片和鉤爪,可以幫助天牛爬行。」
 
        「好有趣喔!那麼天牛的雌雄又是怎麼區分呢?」哥哥追根究底的繼續問。
 
        「同種天牛,多半是觸角比較長的為雄蟲,觸角比較短的為雌蟲,其外觀顏色幾乎都一樣。」
 
        「原來如此,原來天牛也有那麼多的學問。」哥哥滿意的點點頭回答。
 
        說著說著,又有許多大小不同的昆蟲迎光聚來,撞到臉上感覺癢癢的,於是催促孩子們暫時離開水銀燈下,將手電筒往樹叢中照去,說不定又能有意外的驚喜。
 
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