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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(二十五)

        
        走到竹林邊,一馬當先的弟弟突然停下腳步,全神貫注的盯著步道旁竹葉上的小昆蟲,然後好奇的說:「好奇怪的小蟲子,尾巴還有一把大鉗子呀!」

 
        哥哥聞聲馬上趨近觀察,只見小蟲子立刻舉起大鉗子示威,隨後一溜煙的躲入枯葉中。
 
        「爸爸,那隻是什麼蟲子呢?」哥哥疑惑的問道。
 
        「嗯,這種小昆蟲,有個很難唸的名字,叫做『(ㄑㄩˊ)(ㄙㄡ)』。」我用枯竹在地上寫上這兩個字,孩子們都感覺很陌生,唸起來也滿繞口的。為了讓他們多認識這種奇怪的小昆蟲,我取出隨身攜帶的觀察盒,輕輕掀開「蠷螋」躲藏的枯葉,順利的將其裝入觀察盒中。
 

        「『蠼螋』屬於革翅目的昆蟲,生活史為卵若蟲成蟲,屬於漸進變態的昆蟲。其身體扁而略為長形,觸角絲狀,咀嚼式口器,上翅短並硬化成革質,尾端特化成鉗鋏狀。喜歡生活在較陰暗潮濕的腐土堆、枯葉、樹皮、牆角…」我舉著觀察盒,一面說明「蠷螋」的特徵和習性,一面讓孩子們貼近盒蓋上的放大鏡觀察。
 
        「哇,那隻大鉗子,好像是螃蟹的大螯啊!」弟弟觀察好一陣子後,驚歎的說出心中的感受。
 
        「爸爸,『蠷螋』怎麼沒有翅膀呢?」哥哥看來看去,都不見翅膀的位置,忍不住好奇的問道。
 
        「有啊!注意看,牠的上翅較短且硬化成革質,膜質的下翅則縮藏在下方。因為平時膜質的翅膀不容易被發現,所以常會被人誤認為沒有翅膀。」
 
        「爸爸,這隻『蠷螋』是公的還是母的呢?」弟弟突然對「蠷螋」的性別感到興趣。
 
        「嘿嘿,這就有意思了。一般而言,同種的『蠷螋』尾鉗較長的是雄蟲,較短的則是雌蟲。至於這隻的性別,應該是隻母「蠷螋」。值得一提的是,母「蠷螋」會有護卵育子的現象,有時還會捕捉小蟲來餵食寶寶,直到寶寶成長後才離開,在昆蟲世界裡算是愛心媽媽呢!」
 
        「哇,真了不起,就像是蜘蛛媽媽一樣有愛心!」哥哥立刻聯想起曾經看過蜘蛛護卵的溫馨畫面。
 
        「那麼『蠷螋』吃什麼東西呢?」弟弟接著又問。
 
        「可別被那具大鉗子嚇到,其實『蠷螋』並不會咬傷或夾傷人,牠們不但是雜食性昆蟲,多半還是植食性的呢!只是在受到驚擾時,其腹部第34節的腺褶能分泌特殊的臭氣來驅敵防衛罷了!」
 
       「爸爸,『蠷螋』只有這麼一種嗎?」哥哥想知道更多有關「蠷螋」的種類。
 
       「當然不止一種囉!目前全世界已知的有1200種,台灣則有49種。我們獅頭山步道上曾經發現的有『梭德氏盔尾螋』、『黃翅綿跗螋』、『斜蠼螋』、黑色『蠷螋』、『科氏喬螋』等,有的鉗大,有的鉗小,不過外觀上幾乎都是大同小異。」
 
        觀察完母「蠷螋」的特徵,兄弟倆小心翼翼將其放回枯葉中,因為他們知道,「蠷螋」媽媽還得趕回家照顧一大群「蠷螋」寶寶,一旦失去媽媽照顧的寶寶,將會危在旦夕啊!
 
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