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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(二十三)

  
        我明知這種野生動物並不是台灣原生種,除非被人棄養,否則不可能會在山林中發現。不過,不想掃孩子們的興,遂故作神秘的說:「有是有,不過不是真的『刺蝟』,而是一種外觀長相很像『刺蝟』的鞘翅目昆蟲。」

 
        「真的嗎?」兩兄弟瞪大眼睛異口同聲的問道,看我一本正經的模樣,他們樂得合不攏嘴,於是約定假日一起上山找尋這種奇怪的昆蟲。
 
        冬天的獅頭山步道冷颼颼的一片沉寂,只有芒草生命力旺盛的開著一束束毛茸茸白花。我要孩子們腳步放慢,多留意芒草葉背上如綠豆般大的小黑點,那就是我們今天要找尋的主角。

        「咦,是不是這隻昆蟲?」哥哥一下子就發現芒草背上的黑色小蟲。
 
        「沒錯,就是牠,快拿出你們的放大鏡來近距離觀察。」我知道這種昆蟲不會像是蠟蟬或蝗蟲,容易受到驚嚇彈跳逃脫,近距離觀察應該沒有問題。
 
        「哇,背上長滿小刺,真的很像刺蝟喔!」哥哥興奮的直呼不可思議。
 
        「爸爸,這是什麼昆蟲呢?」弟弟很想知道蟲名是否和刺蝟有一點關係。
 
        「這種昆蟲叫做『黑鐵甲蟲』,是屬於金花蟲科的一種,雌蟲會在芒草背面挖洞產卵,孵化出來的幼蟲,會在葉表面下鑽隧道取食,如同潛葉蟲一樣,形成一條條直線狀的隧道。成蟲也是以芒草為主食,用口器刮食葉表面葉肉而不穿透葉片,形成有如『棕長頸捲葉象鼻蟲』在葉片上留下一片片不整齊的白斑,成蟲平時停棲在芒葉下,整個生活史都在芒草上完成。」我簡單的介紹「黑鐵甲蟲」的生活史。
 
        「爸爸,是不是還有其他種類的鐵甲蟲呢?」哥哥想知道更多一點。
 
        「當然有囉!例如也是以芒草為食,背上刺棘較長,各腳黃褐色的『紹德鐵甲蟲』;喜歡吃『杜虹』葉,胸背中央有一條黃褐色縱帶,各腳淺褐色的『褐胸鐵甲蟲』等,牠們的生活史都大同小異。」我話才說完,弟弟頑皮的用手指去觸摸「黑鐵甲蟲」,沒想到立即掉落到草根而失去蹤影。
 
        「怎麼啦?我只有輕輕的碰一下啊!」弟弟吃驚的說,以為害死了「黑鐵甲蟲」。
 
        「哈哈,別擔心,這是金花蟲科昆蟲慣用的逃生法寶,是不是很管用?」我微笑著安慰弟弟,不過還是要讓他知道,在做自然觀察時,以儘量不驚擾物種的活動為主,就算是很輕柔的觸摸,對於小昆蟲而言,卻有如泰山壓頂般的沉重。
 
        「爸爸,快來看,這裡有一對『黑鐵甲蟲』,好像正要準備結婚呢!」哥哥又發現附近芒葉下的一對「黑鐵甲蟲」,立刻招手要我們過去。
 
        我們父子三人蹲在芒草邊很好奇的猜著,背上長滿硬刺棘的「黑鐵甲蟲」,下一步要如何才能毫髮無傷的完成傳宗接代的使命?只見雄蟲毫不猶豫的忍受腹部被尖刺扎的疼痛,小心的爬上雌蟲背上,完成交配的動作。
 
        「哇,酷斃了!」兄弟倆忍不住拍手叫好,想不到區區一隻小鐵甲蟲,還有這麼多耐人尋味的地方,自然界真是無奇不有,處處暗藏著玄機,總是讓人有意想不到的結果。
 
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