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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系統(二十二)

  
        當朝陽穿過樹梢灑落步道上的一瞬間,聲音高亢的蟬鳴聲,幾乎是同一時間由芒草叢中響起,共譜一首首快樂的交響樂章。我教孩子們把手掌貼住左右耳翼,當作小雷達的接收器,循聲鎖定蟬鳴聲,看誰先發現躲藏在芒草中的高音提琴手。
 
        「哇,這裡有一隻綠色的小蟬。」弟弟眼尖的先發現停在芒草葉上的鳴蟬。
 
        「我這裡也有一隻,不過是黑色的蟬。」哥哥隨後也發現不同顏色的鳴蟬。
 
        「很好,這兩隻雖然顏色不同,但是都叫做『草蟬』。其實『草蟬』體色並不一定,可能是若蟲的食物來源不同所致,有綠色、黑色、黃褐色,綠褐色等,其中以綠色最常見。」我怕孩子們太靠近會把「草蟬」嚇走,於是要他們和「草蟬」保持一大步的距離。
 
        「『草蟬』是不是都吃草長大的呢?」弟弟好奇的問道。
 
        「這得由生活史說起,『草蟬』媽媽以產卵管插破葉面中肋表皮產卵,幼蟲孵化後鑽入土中,吸食芒草類植物根的汁液長大約要一年時間才會爬到地面羽化,通常在『相思樹』幹上最容易找到牠們的蛻。成蟲只吸食芒草莖的汁液與露水,只能活二至四星期,這段期間必須完成求偶、交配及繁衍下一代的神聖使命呢!」我簡單的將「草蟬」的生活史說一遍,沒發覺調皮的弟弟正企圖用手抓下停在芒草葉上的「草蟬」,突然「哇!」的一聲往後跳了好幾步。
 
        「『草蟬』會噴尿!」弟弟吃驚的聞著手中蟬尿大叫。
 
        「哈哈哈!別緊張,那是蟬科昆蟲獨特的尿遁法寶呀!一來可以減輕重量以便於飛行;二來則是轉移掠食者的注意力而趁機逃脫。你不喜歡,螞蟻卻求之不得呢!蟬和蚜蟲、介殼蟲一樣,都是屬於同翅目昆蟲,排泄的尿液中含有糖分,所以偶而會發現螞蟻很安分的圍繞在蟬的四周,等候甜尿舔食的有趣畫面。」
 
        「真的耶!沒有尿騷味。」弟弟聞完蟬尿後笑著說道。
 
        「爸爸,蟬長得都一樣,怎麼知道雌雄呢?」哥哥常有問不完的問題。
   
        為了補充說明,我從背包中取出昆蟲圖鑑,翻到蟬的章節說:「大多數雄蟬腹部前端側面有兩片發音器,雌蟬則沒有;另外雌蟬比雄蟬的體型大一點;雌蟬具有產卵管等,也都是辨別的方法。」
 
        「我知道了,這隻黑色『草蟬』是雌蟬,因為牠有產卵管。」哥哥咧嘴笑著說。
 
        為了讓孩子們認知環保的重要,我故意提出一道問題說:「如果我們把地面鋪上水泥或是地毯,蟬寶寶將會面臨什麼劫難?」
 
        只見孩子們低頭沉思,突然哥哥憂心忡忡的打破沉默說:「蟬寶寶會被悶死。」這就對了,我語重心長的告訴他們,大自然要能保持常態,生命才能生生不息,莫因惡小而為之,莫因善小而不為。
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