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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(二十一)

  
        「哇,葉子上有一隻全身長滿刺的小毛蟲。」哥哥很快就發現綠色葉片上黃色小蟲。
 
        「是毛蟲嗎?」我不馬上公布答案,要孩子們用放大鏡再仔細觀察一次。
 
        「咦,真奇怪,三對胸足比毛蟲長,嘿,竟然沒有腹足哩!走起路來也怪怪的。」哥哥一邊近距離放大觀察,一邊陳述著觀察結果。
 
        「爸爸,到底是什麼小蟲呢?」弟弟也認為不太像是常見的毛蟲。
 
        「來,看這裡。」正好在旁邊細枝上發現一隻成蟲,於是引導孩子們觀察後接著說:「這隻是『苧麻十星瓢蟲』,那隻長滿刺的小蟲,就是牠的幼蟲。」
 
        「怎麼差那麼多?真是太不可思議啦!」哥哥搖搖頭,不太相信眼前這隻全身光溜溜的瓢蟲,幼蟲期竟然長的和刺蝟一模一樣。
 
        「雖然全身長滿長刺能夠減少被鳥類吞食的命運,但是對於具有吸刺型口器的肉食性椿象,可就沒有那麼幸運囉!」我將肉食性椿象吸食昆蟲體液的方式比手畫腳的解釋一遍。這種用口器穿入體中吸乾體液的進食方式,馬上讓弟弟聯想起吸血鬼的恐怖片情節,蹲在地上連打好幾下哆嗦。
 
        「爸爸,這片葉子上怎麼黏著一個小面具?」不久哥哥又在矮草上發現奇怪的黏著物。
 
        「對耶,好像是表演國劇的臉譜喔!我這裡也有一個。」弟弟同時也發現另一種黏在姑婆芋葉片上的小面具。
 
        「哇,你們的眼力真好。」我一面稱讚孩子們的觀察力,一面用眼睛掃瞄著四周草叢,果然在白芒的花束上發現一隻「赤星瓢蟲」幼蟲,於是接著說:「哥哥看到的是『赤星瓢蟲』的蛹,這隻是牠的幼蟲,當終齡幼蟲要結蛹時,會選擇一處安全的地方,然後以頭下尾上的姿勢,自尾部分泌黏性物質固定身體,經過數天的蛹期後羽化鑽出蛹殼。有趣的是,剛羽化時的顏色為黃色,然後才逐漸轉變成紅、黑、白的標準配色,而且這種肉食性瓢蟲,在飛離前,還會先吃掉自己的空蛹殼呢!」
 
        「爸爸,還有我發現的這隻呢?」弟弟突然認真起來的問道。
 
        「哦,你發現的這隻也是屬於肉食性瓢蟲的『小十三星瓢蟲』的蛹,牠的幼蟲外形很像赤星瓢蟲的幼蟲,只是橘色斑紋集中在身體的中段,剛羽化時為白翅鞘、黑斑點,過一陣子才為轉變成紅翅鞘黑斑點的標準配色,同樣也會先吃掉自己的空蛹後才會離開。」
 
        「哇,帥斃了!瓢蟲的一生足足換了四次不同的造型,乾脆就叫牠為『易容大師』吧!」哥哥有感而發的稱讚起瓢蟲的變身術。
 
        經過這次瓢蟲變身術的啟示,讓孩子們體驗到自然界就是這麼多采多姿又變幻莫測,每種生物都得千方百計的用盡各種禦敵、欺敵的方法,來讓族群生生不息的繁衍下去,就連區區一丁點大的小瓢蟲都不能例外。
 
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