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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(十七)

  
        「爸爸,葉子上有一隻大毛蟲。」弟弟才走一下子,就發現步道旁「茄苳」葉上的一隻黃底黑斑的大毛蟲。

 
        「喔,這隻是『暗點燈蛾』的幼蟲。」我若無其事的輕鬆回答。
 
        「有沒有毒?」哥哥因為曾經被毒蛾蛻下的毒毛沾到皮膚而奇癢無比,所以特別對有毒毛蟲敬而遠之。
 
        「這隻毛蟲沒有毒,並不是毛茸茸的毛蟲就是有毒毛蟲,如『閃光苔蛾』的幼蟲、『紅綠燈蛾』幼蟲、『灰白燈蛾』幼蟲等,牠們的體毛多半顏色和長度一致又很濃密,屬於無毒毛蟲,碰觸皮膚並不會造成搔癢。」我先解釋無毒毛蟲的特徵,不必見到毛蟲就頭皮發麻。
 
        「那麼我可以摸牠囉!」哥哥突然大膽的想嘗試一下觸摸毛蟲的刺激感。
 
        「可以是可以,不過要很小心的碰觸,千萬不能傷害毛蟲身上的細毛,因為每一根細毛,都是身體結構的一部分,若是損傷,將可能會造成無法挽救的傷害,羽化會不完全而死亡。」我特別叮嚀哥哥觸摸的動作要格外輕緩,以免傷到毛蟲身上的細毛。
 
        正當哥哥小心翼翼的將毛蟲接引到手指上時,弟弟小聲的問道:「爸爸,什麼樣的毛蟲有毒?」
 
        「嗯,有毒毛蟲大致可分為枯葉蛾、毒蛾和刺蛾三種,枯葉蛾幼蟲背上有一簇簇的毒毛;毒蛾幼蟲多半毛色鮮艷,前胸背上有四撮濃密短毛,尾背上有一撮濃密長毛,如『小白紋毒蛾』幼蟲、『基斑毒蛾』幼蟲,背上一排濃密細毛的『榕透翅毒蛾』幼蟲、『頂斑黃毒蛾』幼蟲等;刺蛾幼蟲則是身體色斑鮮艷,平均散佈著許多短刺,如『褐邊綠刺蛾』幼蟲、『八字褐邊刺蛾』幼蟲等。」
 
        「爸爸,是不是毒蛾幼蟲身上的毛都有毒呢?」哥哥一邊玩著手指上的毛蟲,一邊漫不經心的問。
 
        「當然不是,其實毒蛾幼蟲全身的體毛皆有毒,尤其是集中在尾端那一撮濃密的長毒毛,當受到驚擾時,會將尾部高舉反折向前碰觸磨擦前胸背上的那四撮濃密的短細毛,如掃帚般的掃落細毒毛,藉由風力飄散四周,形成攻擊防禦的可怕武器呢!」
 
        「哇!毒蛾幼蟲真厲害,把自己保護的真好!」弟弟不由得稱讚起毒蛾幼蟲的防身應變能力。
 
        「那麼刺蛾幼蟲呢?」弟弟又問。
 
        「刺蛾幼蟲身上的每一根短刺都有毒,千萬碰不得。」我就將曾經有位友人的皮膚不小心沾到刺蛾幼蟲的毒刺,刺痛劇癢好幾天的慘痛經驗陳述一遍,一切還是小心為妙。
 
        兩兄弟分別觸摸無毒毛蟲後,重新放回該葉片上。為了表示生命平等和尊重生命的原則,我語重心長的告訴孩子們:「不管是有毒毛蟲或是無毒毛蟲,我們都不能任意的傷害牠們,畢竟我們只是路過步道上的旁觀者,就讓大自然的法則正常運作,萬物才能生生不息的達到生態平衡。」
 
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