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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(十六)

  
        「爸爸,那棵樹幹上怎麼長了一堆雜草?」弟弟仰著頭,目視著眼前橫在步道上的喬木樹幹問道。
 
 

        我停下腳步回頭仰望,原來是一株常被人當成野菜食用的「台灣巢蕨」,於是笑著回答說:「這是『台灣巢蕨』,我們上次在烏來吃的炒山蘇,就是這種蕨類的嫩葉,有印象嗎?
 
        「嗯,脆脆滑滑的,很好吃。」弟弟記得當時因為好吃,特別又點了第二盤。
 
        「爸爸,蕨類的嫩葉都能吃嗎?」哥哥突然對可食用的蕨類感到興趣。
 
        「當然不是啦!有的蕨類具有毒性,如『栗蕨』。不過,絕大多數的蕨類都是無毒的,如『過溝菜蕨』、『觀音座蓮』、『生根卷柏』等。猜猜看,蕨類除了可供人類食用外,還有什麼用途?」
 
        兩兄弟一下子就被考倒,有點不好意思的搖著頭,等著我告訴他們。
 
        「『海金沙』和『芒萁』的細莖可編織成提籃、『筆筒樹』的氣根可當園藝的花材、『台灣金狗毛蕨』葉柄基柄上的金黃色鱗毛,則可以用來當止血的藥材等。」
 
        「爸爸,為什麼那棵葉子長的好像筆筒樹的蕨類,枯黃的葉柄都不會脫落?」弟弟手指著右前方坡地上的蕨類問道。
 
        「喔,那是『鬼桫欏』,不脫落的葉柄稱為樹裙,用來防止蔓藤植物攀附纏繞莖幹,以爭取光照和成長空間。」
 
        「好神奇喲!蕨類也愛穿裙子哩!」哥哥做了一個拉裙子行禮的頑皮動作,惹得大家哈哈大笑。
 
        「對了,蕨類從來不開花,要怎麼繁殖後代呢?」哥哥收起笑臉接著問。我彎下腰,順手抓起地上的『小毛蕨』葉片,然後取出放大鏡,讓孩子們看清楚葉背上的孢子囊群。
 
        「哇!好漂亮喔!好多一粒粒的小孢子囊群,難怪蕨類植物不開花也能散播孢子繁殖後代。」哥哥若有所悟的直呼不可思議。
 
        蕨類雖然是淺根性植物,但是對於林間水土保持,仍然扮演著非常重要性的角色。故而我要孩子們觀察身旁樹幹上的『伏石蕨』,思考一下葡匐根究竟有何特性?
 
        「真厲害,密密麻麻的根把樹幹抱得緊緊的。」弟弟仔細觀察後回答。
 
        「不錯,不只是『伏石蕨』的葡匐根有此特性,所有植物的根都有穩固土壤和減緩水流的功能。然而林中岩壁缺乏足夠的日照和土壤來供應草本植物的生長,唯有蕨類有此能力,如果被人連根拔除,只要大雨一來,後果將可想而知…」我話還沒說完,弟弟馬上嘟起小嘴說:「那麼我以後不再吃炒山蘇好了。」
 
        我笑著摸摸弟弟的頭說:「只要不是在林間岩壁連根摘採的蕨類,應該就沒有這方面的問題。」
 
        「好棒耶!以後我只吃人工種植的蕨類!」弟弟轉憂為喜的說著。畢竟在他小小的心靈中,已經了解到蕨類植物對岩壁的水土保持重要性。
 
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