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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(七)

  
        「爸爸,夏天的蟬是不是會鳴叫一整天呢?」哥哥看到步道旁的枕木欄柱上,有一隻剛羽化的小暮蟬而疑惑的問道。
 
        「當然不會啦!每種蟬都有其固定的鳴叫時間,有的在上午,有的在黃昏,宛如一場聲勢浩大的交響樂接力賽,讓白晝的山林間充滿著朝氣和活力。」我話才說完,眼睛餘光正好掃到欄柱上有一隻綠瓢蠟蟬的若蟲,於是要孩子們保持一段短距離觀察。
 
        「哇,好奇特啊!尾巴怎麼長著一撮長毛?」弟弟說完,好奇的想靠近一點仔細觀察,沒想到蠟蟬若蟲竟然玩起躲貓貓的繞到欄柱後,緊接著尾毛往下一壓,瞬間彈跳入草叢中。
 
        「哎呀!怎麼才看一眼就不見了!」哥哥惋惜的嘆口氣說。
 
        「爸爸,那隻是什麼怪蟲啊?」弟弟迫不及待想認識那隻隨身帶著毛筆的小昆蟲。
 
        「嗯,那隻是不會鳴叫的綠瓢蠟蟬若蟲,在同翅目中,除了蟬科的蟬會鳴叫外,其他的葉蟬、蠟蟬、沫蟬、角蟬等,雖然也都有一個『蟬』字,卻都不會鳴叫,而且連幼蟲期的生活史也不一樣呢!」我故弄玄虛的等待著孩子們激發旺盛的求知慾。
 
        「有什麼不同呢?」哥哥馬上接著問道。
 
        「這些不會鳴叫的蟬,幼蟲期和成蟲期都在陸地上生活,以刺吸式口器吸食植物的汁液維生,由於沒有經過蛹期就蛻變為成蟲,所以幼蟲通稱為若蟲。擅於彈跳的若蟲,多半長得和成蟲相似,只有蠟蟬類的相差較大,若蟲都沒有翅膀,如紅條葉蟬、褐翅葉蟬、紅紋沫蟬等;有的若蟬在成長階段還會變換顏色,如青黑白蠟蟬若蟲由黑色轉變為橘紅色;變化最大的則是廣翅蠟蟬…」我邊說邊走的緩慢前進,隨時觀察四周低矮的雜草,希望能發現目前數量最龐大的廣翅蠟蟬。
 
        「爸爸,怎麼這棵桑樹嫩葉上有一朵朵的小棉絮?」弟弟眼尖,不久就有新發現。
 
        「哈哈,這正是剛才要說明的眼紋廣翅蠟蟬的若蟲。廣翅蠟蟬的若蟲不擅於彈跳,其種類有好幾種,若蟲之間的長相都大同小異,多半為白色個體,尾部具有放射狀白細絲或白綢緞絲,和成蟲亮麗的外觀差異很大。」我引導孩子們順著嫩枝往上找,果然發現眼蚊廣翅蠟蟬的成蟲。
 
        「哇!好漂亮呦!真是帥呆了。怎麼若蟲和成蟲的外觀差那麼多呢?」弟弟皺起眉頭摸著小腦袋,不解的問道。
 
        「這就是生物奧妙的地方,廣翅蠟蟬的若蟲行動緩慢又不擅於彈跳,為了延續生命,擬態成小棉絮來矇騙獵食者的注意。這些不會鳴叫的蟬的變身術,都能各自截長補短的自然演化成專屬的特性,展現出生命的韌性,不也是一絕嗎?」我想藉由簡單的蟬的若蟲變身術,讓孩子們感受到大自然生生不息的生命脈動,進而學習如何的珍惜生命,尊重自然。
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