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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(六)

  
        「爸爸,那裡有一隻好大的蚊子。」哥哥腳程快走在最前面,指著停在蕨類莖葉上的一隻大蚊。
 
        「哇!你的眼睛真好,讓我看看。」我小碎步的趨近觀察,然後很肯定的說:「那是一隻母的『台東櫛大蚊』。」
 
        「怎麼知道是公的還是母的呢?」弟弟好奇的問道。
 
        「你們注意觀察蚊子的腹尾形狀,母蚊尖細如針,公蚊則是成團狀平整。」我先解釋如何判斷大蚊的性別。
 
        「啊!母蚊子會吸血,這麼大隻的母蚊,被牠吸一口還得了!」哥哥緊張的伸出雙掌,想要一巴掌打死大蚊。
 
        「嘿,嘿,等一下!這種大蚊不是和一般的蚊子一樣,具有堅實的刺吸式口器,因此既不會叮人吸血,更不會傳播疾病。」
 
        「真的嗎?那牠們吃什麼過活?」哥哥懷疑的收起雙手看著我。
 
        「大蚊的成蟲期很短,大約只能活十天,而且是不進食的,最多只有吸點水份,其他的時間全都在尋找伴侶,完成交配生殖的任務。」我邊說邊用手抓起地上一撮腐植土,然後接著問:「你們猜猜看,母大蚊的卵產在那裡?」
 
        「我想應該和蚊子一樣,是產卵在水面上。」弟弟不加思索的回答。
 
        「幼蟲也應該是隻大孑孓。」哥哥立刻補充。
 
        「哈,哈,恭喜你們,全都答錯了。沒關係,讓爸爸來慢慢的告訴你們吧。」我笑著拍拍孩子們的肩膀,蹲下來拿著腐植土繼續說:「大蚊的生長過程是屬於完全變態,也就是說要從卵期經過幼蟲和蛹期才能變成會飛的成蟲。大蚊的幼蟲長的是如蠅蛆般,生長於陰涼潮濕的環境裏,如水邊濕地、林中朽木和樹林落葉層覆蓋著的腐植土中。大多數的幼蟲吃腐植質維生,極少數才是捕食性或植食性。」
 
        「哇!大蚊的幼蟲好像蚯蚓喔!」哥哥馬上舉一反三的想到蚯蚓的食性。
 
        「不錯呀!其實大蚊在整個生態界中的最主要貢獻莫過於充當許多其他動物的食物,還有在幼蟲期間分解許多的腐植質,既能改善土質,又能對其他在水中或土壤中過活的生物提供新的生活環境,如此說來,我們是否更該保護牠?」
 
        兄弟倆點頭稱是,哥哥想知道更多大蚊的知識,於是又問:「爸爸,大蚊究竟有幾種呢?」
 
        「目前臺灣的大蚊種類已經超過340種,在這條步道上曾經發現過乾溝櫛大蚊、甲大蚊、泥大蚊、黃蚊大蚊、毛黑大蚊和型大蚊等,如果我們慢慢走多做觀察,說不定還能發現更多種的大蚊呢!」
 
        
 
孩子們很期待還有新種大蚊的發現,於是更加的放慢腳步,仔細的向四周環境繼續探索觀察。
 
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