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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(二)

  
        「好香啊!這是什麼花香?」孩子們一下車,不約而同的讚美起迎面撲鼻的花香,四處張望的想找出花香源頭。

 
        「那是春天柚子開花的香味,就在前面山腳下。小心慢走,多注意地面上的狗大便。」我沒有先讓他們知道今天來的目的,希望有個驚喜。
 
        才走一小段泥路,耳朵邊就聽到一連串「嗡~~」的振翅聲,一隻黑壓壓的大蟲擦身而過。弟弟立即大叫:「不要動,有虎頭蜂!」因為我曾經告訴過他,當遇到虎頭蜂巡邏盤旋四周時,要保持靜態,再慢慢倒回走。
 
        「別急,先看清楚再說。」我要弟弟先確定來者何物。只見那隻黑色大蟲在泥地雜草上迂迴低飛後著地,然後再慢慢的爬向前方。
 
        「哈哈,是黑金龜嘛!」哥哥鬆了一口氣的說。
 
        「是嗎?看看牠走到那裡去了呢?」我要孩子們繼續觀察此蟲的動向。
 
        見其爬到一堆新鮮濕軟的狗糞後停下來,然後鑽到狗糞下,用身體頂起狗糞搖晃,產生細縫後,再用自己的頭盾將糞便切下一小塊,以頭盾和前腳把這塊切下來的糞便,用六隻腳相互擠壓,壓成接近圓形的糞球。
 
        「哇!原來是糞金龜啊!」哥哥恍然大悟的笑著說。
 
        「答對了,這隻是推糞金龜,現在好戲要上場囉!」我知道接下來的推糞動作很有趣,因此要孩子們繼續觀察下一步。
 
        當推糞金龜將糞球擠壓的幾乎呈圓球形後,隨即頭下腳上的用後腳滾動著糞球,中腳和前腳不斷的交互倒退走,就算行進動線上有小泥坑洞或隆起的土塊,也會想盡辦法克服障礙物的直線前進,而不是繞道迂迴前進,見其頻頻跌倒滑落又迅速的爬上糞球前進,真是精神可嘉!最後滾入草堆內,埋入泥地上早已挖好的育兒室中。
 
        「真精彩!爸爸,這隻推糞金龜是雌的嗎?」弟弟想進一步認識推糞金龜。
 
        「一般而言,育兒糞球都是由雄蟲製作,雌蟲最多只是協助幫忙擠壓。通常滾動越大糞球來求偶的雄糞金龜,就越容易受到雌糞金龜的青睞,有時候可以見到雄雌成蟲一起推育兒糞球的畫面。通常雌蟲體型比較大,所以在合力推糞球時,通常都是雄蟲在後方用後腳向前方推滾,雌蟲則是在前方用前腳拉引。今天發現的這隻,應該是雄蟲。」
 
        「爸爸,推糞金龜的幼蟲和成蟲都只有吃糞便嗎?」哥哥捏著鼻子問道。
 
        「沒錯!所以才稱為『大地的清道夫』啊!不過成蟲也偏愛吸食柚子的花蜜,此時正值柚子開花,你們因此能大飽眼福。」
 
        觀察完推糞金龜製作糞球和推糞球後,注意力一鬆懈,立即聞到陣陣糞臭味,孩子們拉著我趕快離開,說要到柚子樹下聞花香來中和一下糞臭味。畢竟推糞金龜的嗜好沒人喜歡,但卻是名副其實消化動物排遺的荒地大功臣。
 
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