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荒野小強的自然觀察筆記
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親親大自然系列(一)

  
        「哇!好大隻的毛毛蟲呀!」哥哥興奮的指著眼前枝條上,一隻有如尾指般粗大的肥毛蟲。
 
        「嘿,嘿,這是一隻鬼臉天蛾的幼蟲。」我走近觀察其特徵後說。
 
        「鬼臉天蛾?鬼臉在那裡?」弟弟好奇的在毛蟲四周打量了老半天,就是找不到鬼臉的模樣,疑惑的問道。
 
        「哎呀,鬼臉不在幼蟲身上,而是在成蛾的胸背上哩!其胸背上有個茶褐色骷髏頭斑紋的註冊商標,所以用此特徵來命名。」我笑著說明。
 
        「怎麼知道這隻是鬼臉天蛾的幼蟲呢?」哥哥想進一步知道辨認此蛾幼蟲的重點。
 
        「嗯,當然是根據外觀的特徵囉!」我取出放大鏡放大蟲體接著說:「幼蟲色澤變異頗大,多半有綠色、黃綠色和黑褐色三種。這種黃綠色品種的幼蟲背部密佈著白色小細點,每一體節各有一條紅紫色斜紋,氣孔為黑色,尾角粗糙密生小瘤刺,通常呈彎鉤狀。」
 
       「真的耶!尾角好多小刺喔!」弟弟說完,用手輕觸了一下毛蟲,毛蟲馬上使勁的左右甩動著上半身,使得弟弟嚇了一跳,立刻收回手問道:「怎麼回事?」
 
        「這是當毛蟲受到外界驚擾時,自衛怯敵的防衛動作之一,是不是很有效?」話才說完,弟弟立刻點頭答是。
 
        「哇!和紅蚯蚓的自衛怯敵動作一樣嘛!」哥哥馬上聯想起上回鏟土時的經驗,當時只見紅蚯蚓快速的前後扭動彈跳,所以印象深刻。
 
        「對極了!不只有幼蟲,就連在化蛹期和成蛾的階段,也都有其獨特的自衛法寶呢!」我故作神秘的讓孩子們腦力激盪猜猜看,到底有何法寶?
 
        「吐絲結繭嗎?」弟弟不太肯定的先說。
 
        「我猜是分泌毒液!」哥哥自信滿滿的加重語氣回答。
 
        「恭喜你們,真是勇氣可嘉,不過全都答錯啦!沒關係,讓我來慢慢的說明。鬼臉天蛾的幼蟲並不會如同蠶寶寶一樣的吐絲結繭,當成長至終齡幼蟲的前蛹期,其全身體表會變為褐色,有趣的是,牠不在樹上結繭化蛹,而是選擇微溼鬆軟的土壤,然後迅速的鑽入淺層土壤中化蛹,不用擔心蛹期被掠食者吃掉,大約經過一個月的蟄伏,才會破蛹鑽出土壤羽化成蛾,所以在野外,幾乎很難看見鑽入土化蛹的過程。」
 
        「哇,真厲害,好像是獨角仙的蛹期喔!」哥哥的自然名是獨角仙,因此特別熟悉其蛹期的特有方式。
 
        「那麼成蛾又有什麼自衛的法寶呢?」弟弟想早一點知道答案的繼續問。
 
        「當鬼臉天蛾的成蛾受到攻擊或驚擾時,會一邊發出『吱吱吱…』的叫聲,一邊振翅逃離,在對方還搞不清狀況時,便趁機逃脫以保住性命。」
 
        「原來如此!」兄弟倆終於明白,大自然的環境裡,處處潛藏著危機,物種為了求生存,必須具備著各式各樣的保命法寶,就連看似柔弱無助的毛蟲也不例外,這就是「物競天擇,適者生存、不適者亡」的自然法則。
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