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題目:螞蟻建築師 家家各不同

題目:螞蟻建築師 家家各不同 作者: 諶家強

 

螞蟻是成群結隊過著群體生活的昆蟲,具有健全的社會階級分工制度,一隻蟻后在一生中可以繁殖出數以萬計的蟻群,因此需要建築一個龐大的蟻巢,有四通八達的通道和寬敞的蟻室,才能容納這群螞蟻大軍,故而一般人相信,泥地下的城堡具備無限延伸的空間特性,將會是螞蟻的唯一選擇。

 

其實螞蟻築巢的位置具有多樣性,多半和螞蟻的品種有關,並非只有泥地下的蟻巢為唯一選項,因此只要見到在地面上築巢的螞蟻,大都可以猜到蟻巢的主人是誰。

 

()懸巢舉尾蟻(圖一)

 

這是我們在山林步道上最常見到的樹上蟻巢,一般多築巢在喬木的枝幹上,由於建材多取自地面上腐爛的植物纖維,因此外觀上呈現黑褐色球體(圖二)。可別小看這種蟻巢內的活動空間,裡面有如洋蔥般的多層隔間和功能各不相同的大小蟻室(圖三),而且每層隔間皆有彼此相連的通道,如同一整棟大樓公寓般,可以容納數萬隻懸巢舉尾蟻。

 

由於蟻巢的材質為植物纖維,不是泥土成分,所以重量很輕,不怕強風吹動樹幹搖晃而吹落地面;蟻巢最外層有防水功能,其上方和枝幹間封死不漏水,出入口則在下方的縫隙(圖四),就算豪雨成災,也不必擔心蟻巢內部淹大水。

 

有趣的是,懸巢舉尾蟻還會飼養蚜蟲當「乳牛」般的放養(圖五),白天搬出蟻巢吸取蚜蟲排放的蜜露果腹,晚上再搬回蟻巢中休息,一整年便有源源不絕的蜜露供應,盡管寒冬來臨食物短缺也不會因此而餓肚子。

 

()黑棘蟻(圖六)

 

這種體型碩大的黑色螞蟻移動速度迅速,經常可以在山林步道的扶手上發現,也是最喜歡兩隻頭頂著頭單挑角力比賽(圖七)和霸凌同類的蟻種,那是因為其中一隻不是相同蟻窩的螞蟻,體表覆蓋著不同蟻巢的氣味,冤家路窄的狹路相逢,因此才有這些讓人費解的角力比賽畫面。

 

這種螞蟻也不喜歡築巢在地底下,而是選擇樹葉茂密的樹叢中,外觀也是以球形為主,不過和懸巢舉尾蟻不同的地方是蟻巢材料和築巢位置不同,喜歡以枯葉為建材,外觀呈現枯葉的黃褐色,並且將蟻巢固定在樹葉叢中(圖八),一旦受到外界驚擾,蟻巢內大量的工蟻群會快速鑽出,仰頭張著大顎警戒防衛。

 

()吉悌細顎蟻(圖九)

 

這種體型修長的螞蟻常見群體出沒於林間步道上,移動速度非常快,喜歡搬運掉落地面上的毛蟲、螽蟴等大型獵物(圖十)。牠們也不喜歡在泥地下挖隧道築蟻巢,而是選擇臥倒在林地上的喬木樹幹,在長滿青苔的樹皮和樹幹間隙中築巢(圖十一),由於活動空間有限,只要族群數目增加到無法容納整個家族時,就會在一夕之間整群如急行軍般的搬離舊家遷移至大老遠的新家定居。

 

()雙脊皺家蟻

 

這種黃褐色的螞蟻體型很小,常見於植物嫩莖處有蚜蟲聚集的地方,取食蚜蟲排放的蜜露,也會刮食植物汁液為食。這種小型螞蟻也不喜歡在地底下挖隧道築蟻巢,通常會選擇早已死亡逐漸腐朽的喬木樹幹上鑽洞築蟻巢,樹幹腐朽的越嚴重,蟻巢內部的空間則越大,直到樹幹內部組織腐爛傾倒而蟻巢破損外露時,才會見到全窩蟻群扶老攜幼的提著家當大搬家。(圖十二)

 

雖然蟻巢種類具有多樣性,但是相同品種的蟻巢在結構上卻都大同小異,無論是築巢於樹枝、樹葉、樹皮間或樹幹內,每一個築巢細節都能夠代代相傳,無形中讓每一隻螞蟻搖身一變的成為傑出的建築師,這是何等的不容易,怎不讓人嘖嘖稱奇!有時我們可以在大自然中放慢腳步細心觀察,從微觀的角度來欣賞螞蟻的世界,經常會有意外的驚喜呢!

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