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荒野小強的自然觀察筆記
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題目:昆蟲成長的第四元素

題目:昆蟲成長的第四元素 作者:諶家強

 

地球上的生物生存所需要的三大元素是食物、空氣和水,如果缺少其中一種,生物就無法存活,昆蟲當然也不例外。然而除了這三大元素外,還有一種元素,對於大多數的昆蟲也很重要,那就是地心引力,如果將這些昆蟲帶上無重力的人造衛星上飼養,雖然供應充足的食物、空氣和水,所有的生態環境比照地球上的資源,卻無法順利的存活下來。

 

昆蟲體表是由幾丁質構成的外骨骼生物,需要經過多次的蛻皮才能夠逐漸長大成熟,每蛻一次皮,都需要消耗許多儲存的能量,才能從舊皮中慢慢地掙脫出柔軟的新個體,然後在環境中靜止不動,經過快速的充脹過程,讓新個體瞬間拉長變大,直到幾丁質在空氣中晾乾變硬後,才能進入下一個生長齡期,重新活躍於自然界。

 

由於昆蟲皆有六隻腳,有的種類在腳關節處還有長短不等的距或脛節上的排刺,加上頭頂的長觸角和體表許多彎角或細毛,都是蛻皮時最大的障礙,要想讓新個體順利滑出,如果沒有藉助拖拉的外力,實在很難達成,這種外力,就是地心引力,所以當昆蟲正要蛻皮時,都會讓身體和地面盡可能呈垂直角度,或是腳上背下的仰姿才固定住身體,一旦蛻皮時機成熟,從胸背部裂開露出新個體時,地心引力便開始接手扮演舉足輕重的角色。

 

這種需要借助地心引力的助力才能完成蛻皮的昆蟲比比皆是,多半屬於不完全變態的昆蟲,如椿象(圖一)、蟬(圖二)、螽蟴(圖三)、蜻蜓(圖四)、螳螂(圖五)和完全變態的蝴蝶,雖然蝴蝶在幼年期的蛻皮,並不需要借助外力,但是蛹在羽化時,需要有向下的拉力才能滑出蛹體,所以蛹體必須和地面垂直(圖六)或蛹背朝下的仰角姿勢(圖七),如果蛹體受到外力破壞掉落地面而呈水平狀,蝴蝶將無法自行爬出蛹體成功羽化。

 

有趣的是,並非所有昆蟲蛻皮都需要借助外力,有的種類生命力強,有足夠的體力可以自行掙脫舊皮再充脹身體,因此在平面上也能順利的蛻皮成功,在不完全變態中以蟑螂最常見,剛蛻皮的蟑螂體表呈現晶瑩剔透的純白色(圖八),經過一段時間晾乾身體後,才逐漸轉變回原色;在完全變態中則是以蠅(圖九)、蚊、寄生蜂(圖十)和多數的蛾(圖十一)為代表。如果想在外太空飼養昆蟲,這些種類可以列入優先考量。

 

當昆蟲剛蛻皮完成時的體表柔軟而脆弱,幾丁質的外骨骼尚未變硬,尤其對於外界的感知能力非常遲鈍,遭遇危險更是無法及時逃脫,最容易受到天敵的無情獵殺。為了保命,多半會選擇低矮的草叢葉背上來進行蛻皮成長(圖十二)。如果想在大自然中觀察昆蟲慢工出細活的蛻皮過程,最好能放慢腳步、放低身體,仔細觀察葉片下有無昆蟲附著,多做幾次觀察,一定能讓你如願。

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