荒野小強的自然觀察筆記

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題目:昆蟲界模範媽媽出列

題目:昆蟲界模範媽媽出列 作者:諶家強

 

「世上只有媽媽好,有媽的孩子像個寶,投進媽媽懷抱,幸福享不了。」這首歌中的歌詞,將母性的光輝形容的恰如其分,這也是陸地上絕大多數雌性動物所具備的天賦本能。那麼同樣是生活在陸地上,具有龐大族群的昆蟲呢?是否昆蟲也有如動物般的護幼行為?

 

根據統計,目前地球上已經被命名的昆蟲接近百萬種,佔了已知動物的四分之三以上,一般相信,可能還有至少五百萬種昆蟲尚未被發現,有如此龐大的昆蟲族群,難不成每種昆蟲的雌蟲母性皆很好,既能護卵又能護幼,才能讓後代子孫綿綿不絕的繁衍下去?

 

其實不然,絕大多數昆蟲的母性奇差無比,只負責產卵,並不負責護卵和護幼的艱辛工作。由於昆蟲產卵是以量取勝,有如水中硬骨魚類,雖然沒有雌蟲守護在旁細心照顧,仍然可以賠多贏少的代代繁衍成功,並沒有滅絕上的疑慮。這麼說來,要找到有母性的昆蟲,就如同大海撈針般的困難囉!

 

一般相信,昆蟲中最有母性社會的頭號代表,非蜂、蟻莫屬,這是大家耳熟能詳的昆蟲大家族,牠們有完整的社會結構,在一隻母后繁衍統治下的龐大族群,過著分工合作的團體生活。那麼除了蜂、蟻外,還有沒有其他昆蟲也同樣具有母性的光輝呢?當然也有呀!不過極為罕見罷了! 現在就來介紹四種具備愛心媽媽特質的昆蟲:

 

()黃盾背椿象(圖一)

 

這種植食性椿象屬於半翅目昆蟲,寄主於大戟科植物上,以吸食該植物的汁液維生,經常可以見到成、若蟲群聚營生的情形。每當繁殖期,雌蟲會將產下的卵粒緊緊相鄰的固定在葉面上,然後再將自己的身體平貼在卵團上護卵,直到卵團全數孵化,雌蟲仍然會守護在一齡若蟲上方(圖二),直到一齡若蟲有能力自行離去過群體生活。

 

()伊錐同椿象(圖三)

 

這是半翅目昆蟲中第二種會護卵和護幼的椿象,也是屬於植食性椿象,主要寄主於漆樹科植物上。比較特別的是,這種椿象並沒有明顯的群居性,平常只會見到小群零星出現在同株植物上,雌蟲產完卵粒,也會和「黃盾背椿象」一樣,將身體平貼在卵團上方護卵(圖四),不同的是,待卵團全數孵化後,雌蟲還會守護在一旁,持續照顧若蟲一齡一齡的成長,直到終齡時才會離開。

 

()科氏喬螋(圖五)

 

「科氏喬螋」是革翅目蠼螋科的一種小型昆蟲,其腹部末端具有一對無毒的鉗狀尾鋏,喜歡棲息於潮濕的落葉層、腐木、樹縫、樹葉莖枝上,多半為雜食性。可別小看這種不起眼的昆蟲,當雌蟲產完卵粒,不但會將身體平貼在卵粒上護卵(圖六),每天還會不厭其煩的用嘴巴仔細清潔每一枚卵粒,防止卵粒受潮發黴,在若蟲孵化出來後,仍然會天天幫若蟲準備食物,直到若蟲獨立可以自行離去,因此堪稱為昆蟲界的模範母親。

 

()東方水蠊(圖七)

 

通常蜚蠊目的雌蟲都是以卵莢來繁衍後代,每個品種的卵莢內卵粒數目不同,絕大多數種類的雌蟲,在產完卵莢後便會離去,讓卵莢在大自然中自行孵化。然而有一種名為「東方水蠊」的蟑螂,可能是因為翅膀退化不能飛行,為了增加繁衍後代的存活率,雌蟲會將卵莢先保存在自己的腹腔中,直到若蟲即將孵化時,才會將卵莢排出,以腹尾的夾卵器夾住卵莢(圖八),等待若蟲全數鑽出離去後才拋棄空卵莢,讓卵莢中的受精卵得到最完善的保護。

 

以上四種昆蟲的護卵和護幼行為,在昆蟲界中可以說是異類,不過為了讓族群順利擴展,其重責大任全都落在昆蟲媽媽身上,讓昆蟲寶寶能夠在危機四伏的天敵環伺中平安出生,無形中增加昆蟲寶寶的活存率,對於族群的繁衍,實在是功不可沒。

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