荒野小強的自然觀察筆記

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題目:茄苳樹上的精靈 鳳斑蛾

題目:茄苳樹上的精靈 鳳斑蛾 諶家強

 

夏天的腳步已經緩緩踏進周遭環境,此時也是茄冬樹開完花的結果期,一串串豆大的綠色未熟果實高掛在細枝上隨風搖曳,讓人垂涎欲滴,不過還得耐心的等到夏末秋初,果實呈褐色時才是熟果期(圖一),隨手摘下一兩粒放進口中慢慢咀嚼,那種酸中帶甜有如梨子般的野果味,常會讓嚐鮮者留下深刻的印象。

 

當我們站在樹下仰頭觀察樹上搖曳不停的果實時,往往會發現旁邊的葉片被毛蟲啃得殘缺不全,如果能再進一步找尋啃食葉片的毛蟲,將能在葉片上發現一種頭尾分不清,全身肥嘟嘟的粉紅色小毛蟲,體表上排列著一排排如狼牙棒般的小肉棘,這種小毛蟲稱為「鳳斑蛾」幼蟲(圖二)

 

有趣的是,這種幼蟲體表並沒有毒毛,但是在受到驚擾時,會從體表每一個肉棘尖端分泌出一種透明的有毒氰化物來自我防衛(圖三),一旦驚擾解除,還會將此氰化物再重新吸收回體內,這是斑蛾科幼蟲特有的求生法寶,可以有效的嚇阻在樹上活動的攀木蜥蜴和肉食性鳥類的獵食。

 

然而大自然一物剋一物的定律卻永不止息,「鳳斑蛾」幼蟲仍然逃不過肉食性昆蟲天敵「小繭蜂」在體內產卵寄生的命運,當「小繭蜂」終齡幼蟲鑽出毛蟲皮膚,聚集在毛蟲體下吐白絲織蜂繭時(圖四),就是「鳳斑蛾」幼蟲生命畫上休止符的時刻。

 

僥倖逃過一劫的「鳳斑蛾」幼蟲,在歷經過數次的蛻皮成長至終齡幼蟲,直接選擇覓食環境中的茄冬葉,以捲摺葉片的方式製繭化蛹,大約經過二十三天的蛹期順利羽化,才會鑽出一隻紅身黑翅的「鳳斑蛾」(圖五),在大白天中頂著炎炎烈日,婆娑起舞的穿梭在花叢中訪花吸蜜,伺機尋找另一半來完成傳宗接代的重要使命。

 

大自然就是這麼無奇不有,「鳳斑蛾」竟然還有一位外觀極為相似的攣生兄弟,叫做「無尾鳳斑蛾」(圖六),這種「無尾鳳斑蛾」和「鳳斑蛾」的出現季節大同小異,身體和翅膀顏色也都幾乎相同,只有頭部和後翅的長度明顯不同,「無尾鳳斑蛾」的頭部為黑色,後翅翅端不具長尾突,停棲時後翅不外露;「鳳斑蛾」的頭部則為紅色,後翅翅端狹長具尾突,停棲時超出前翅下緣而可見外露的後翅。

 

奇怪的是,這兩種幼蟲的體色和食草植物卻有極大的差異,「無尾鳳斑蛾」幼蟲全身深褐色至黑色,胸側和腹尾側緣則為鮮黃色(圖七)細縱紋,寄主植物為樟樹。「鳳斑蛾」幼蟲全身桃紅色至紅褐色,每一體節有數枚小黑斑橫向排列,寄主植物則是茄冬樹。這兩種幼蟲期的外觀是如此的不同,沒想到成蟲期竟然會像變魔術般,長成宛如攣生兄弟般的雷同,無不讓人大感意外!

 

其實這兩種斑蛾都還有其他的名稱,如「鳳斑蛾」也叫做「茄苳斑蛾」、「重陽木鳳斑蛾」、「重陽木螢斑蛾」;而「無尾鳳斑蛾」又稱為「紅腹長翅螢斑蛾」,由於兩者的外觀實在長得太相似,為了讓我們好區分彼此,遂將有尾突和無尾突當成辨認名稱的依據,有尾突的是「鳳斑蛾」,無尾突的則稱為「無尾鳳斑蛾」,如此一來,當我們在野外踏青時發現花叢中覓食的斑蛾,就不會再張冠李戴的叫錯名稱了。

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