荒野小強的自然觀察筆記
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題目:會變色的台北樹蛙

 題目:會變色的台北樹蛙                             作者:諶家強
 
    冬天是「台北樹蛙」求偶繁殖的季節,此時只要漫步在北台灣的溪流步道或林間溼地,常會聽到此起彼落的低沉蛙鳴聲,如果好奇的想要循聲找尋蛙蹤,多半都難能如願的敗興而歸,因為會鳴叫的雄蛙,總是躲藏在自己挖好的泥洞中,大聲歡唱著結婚進行曲,等待被歌聲打動芳心的雌蛙前來相親。
 
    台灣有五種綠色樹蛙,分別是「台北樹蛙」、「翡翠樹蛙」、「諸羅樹蛙」、「莫氏樹蛙」、「橙腹樹蛙」,此五種綠色樹蛙皆為台灣特有種。 通常綠色樹蛙產卵多半是以卵泡型的卵塊繁殖,經常可見一大坨白色卵塊黏附在靠近水邊的低矮草叢中,其中含有數百顆白色卵粒(圖一)卵塊的保濕效果很好,只要沒有曝曬在艷陽下,多半可以保濕數天不會乾掉,一旦下起陣陣冬雨,卵塊中已經細胞分裂的受精卵或已經孵出的小蝌蚪,將會順著水流滾入積水中繼續成長。
 
    這麼說來,綠色的「台北樹蛙」所孵化出來的蝌蚪也會是綠色的嗎?其實「台北樹蛙」的蝌蚪體色並非綠色,而是和一般常見的蝌蚪相同的褐色系(圖二)很難從外觀特徵判斷蛙種。在同一水域中游動的蝌蚪,也有可能是其他蛙類蛙卵孵化出來的蝌蚪,尤其是在冬季繁殖的「長腳赤蛙」和「盤古蟾蜍」,不過「盤古蟾蜍」的蝌蚪全身烏黑,很容易判斷,至於是不是「台北樹蛙」的蝌蚪,就很難確認了。
 
    讓人好奇的是,當「台北樹蛙」的灰褐色蝌蚪長出四足後離開水面,是否馬上就能轉變成綠色的小樹蛙?這是個有趣的問題,由於蝌蚪生活在水域中,需要和水底淤泥一致的顏色來保護自己,一旦長出腳離開水面時的體色,一時間還無法適應綠色環境,仍然維持著褐色系,繼而慢慢地轉變成墨綠色(圖三)最後尾巴消失,才會變為具有環境保護色的綠色(圖四)

 
    通常「台北樹蛙」喜歡活動在綠色環境中,藉由皮膚的保護色來欺騙掠食者的眼睛,環境中的溫濕度和光線的強弱,經常能左右皮膚色澤的深淺度,讓身體更能融入自然中,所以就會呈現淺綠色(圖五)

深綠色(圖六)

和褐色(圖七)

的不同體色,這種膚色轉換過程,需要經過一段適應時間,因此樹蛙只要停棲在綠色葉片上,就不喜歡再輕易地變換位置(圖八)

,常會讓人誤以為警覺性不高的蛙種,正好方便我們近距離觀察。
 
    除此而外,「台北樹蛙」有時在綠色身體上還會出現數量不等的黃色(圖九)

、藍色(圖十)

、白色(圖十一)

零星小斑點,這不是感染皮膚病所形成的斑點,也不是被蚊子或吸血虻叮咬後留下的小疤痕,而是皮膚色素分布不均勻所造成的色素斑,由於這些顆粒都很小,發生的機率也偏低,如果沒有在拍照後放大觀察,經常會被人們忽視,也就很少人會注意到皮膚上是否會出現不同色系的斑點。
 
    一般而言,幾乎所有的蛙類皮膚都會隨著環境改變顏色,原因是表皮具有三種色素細胞:黃色素細胞、虹彩細胞及黑色素細胞。前兩者為表現黃、褐與紅色,以及濾掉藍光所呈現的綠色,因而決定固有的蛙體色系;而後者,則是利用細胞內黑色素的縮放效應,隨著環境改變而改變的深淺體色。所以同種蛙並非只有一種體色,當我們在觀察記錄各種蛙類的生活習性時,只需要記錄蛙種即可,並不需要特別去強調蛙種皮膚的顏色。

 
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