荒野小強的自然觀察筆記
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題目:神奇蝸牛家族

 題目:神奇蝸牛家族                    作者:諶家強

每當我們走在雨後的山林步道上,總有機會看見蝸牛家族伸著長脖子,緩慢的在四處爬行,此時若能和蝸牛做近距離觀察,將會發現許多讓人嘖嘖稱奇的有趣現象。
 
(一)  蝸牛的兩大族群
 
科學家推測,蝸牛的祖先來自於大海中的「玉黍螺」類,大致上可以分成兩大家族,分別是前鰓亞綱蝸牛和有肺亞綱蝸牛(柄眼類蝸牛),前者比較原始而數量稀少,後者則普遍可見而較為進化,雖然都是蝸牛家族的成員,但是在外觀上卻有許多不同的構造。
 
前鰓亞綱蝸牛(圖一):蝸牛殻厚重、具有唇蓋、雌雄異體、雄性生殖器外露、呼吸孔大、一對大觸角、眼睛在觸角下方的軟體上、糞便呈顆粒狀

有肺亞綱蝸牛(圖二):蝸牛殼較薄而輕,有的呈單片狀,有的已經消失、雌雄同體、生殖孔包埋於右側軟體內、呼吸孔小、兩對觸角、眼睛在大觸角上方、糞便呈條狀

 
(二)  蝸牛的成長
 
蝸牛殼主要成份是碳酸鈣和貝殼質,如果靠近觀察,會發現殼表有許多平行的細縱紋,這就叫做生長線,因此幼蝸和成蝸的外觀多半近似,只有螺層數不同。蝸牛用如銼刀狀的齒舌,外推內拉的來回運動來刮取食物入口,其中也包括富含碳酸鈣的土壤和岩層表面,再由緊貼在殼內的外套膜分泌造殼物質向外成長,當蝸牛成熟不再成長時,多半種類的殼唇會增厚而外翻(圖三),少數殼唇簡單的蝸牛則不會外翻,只能以螺層數來判斷成熟與否。

 
(三)  蝸牛的呼吸
 
蝸牛沒有鼻孔,到底是如何呼吸的呢?原來蝸牛有一個呼吸孔的構造,位於殼唇和軟體中間,由外套膜所形成的一個或大或小的圓孔(圖四)有肺亞綱蝸牛可以自由控制呼吸孔的開關,讓空氣進入體螺層內和肺血管網進行氣體交換,在殼薄蝸牛的體螺層上,在殼表上的肺血管網則清晰可見。無殼蝸牛的蛞蝓,呼吸孔則是位於軟體右前方,當靜止不動時很容易見到(圖五)

有趣的是,這個呼吸孔,同時也是蝸牛排遺的出口呢!
 
(四)  蝸牛的行走
 
「凡走過必留下痕跡」,這句話用來形容蝸牛的移動方式是太貼切不過了。蝸牛的腹足前端有一個黏液線開口,不時地分泌出黏液,藉由腹足肌肉由前向後的收縮前進,因此蝸牛只能前進而無法後退。由於黏液主要成份是水,為了避免走在粗糙地面上的黏液水份大量消耗,蝸牛演化出一種「墊腳尖步法」,就是以腹足的前後兩點著地,中央部份懸空的方式前進(圖六)

有如人類墊著腳尖走路般。樹棲性蝸牛,更將「墊腳尖步法」發揮到極致的跨越於枝葉間,又稱為「過橋」。(圖七)

 
(五)  蝸牛的休眠
 
水是蝸牛最重要的生存物質,在乾旱無水期,蝸牛無法正常活動覓食,需要練就一套儲水保命的本領。有唇蓋的前鰓亞綱蝸牛,只要爬到陰涼的地方,將軟體縮入殼內後蓋上唇蓋即可。無唇蓋而有蝸牛殼的有肺亞綱蝸牛,則會以風乾的黏液形成一層白色薄膜封住殼口(圖八)有如唇蓋的功能;無殼蝸牛的蛞蝓,則會用黏液和泥沙包埋全身,藏身於陰暗的夾縫中不吃不喝,直到下一個雨季到來時才會甦醒。休眠期的蝸牛,仍然需要基礎代謝來維持生命,如果乾旱時間太長,蝸牛也會在殼內越縮越小,將能量消耗殆盡而死亡。
 
當我們看完以上五種蝸牛的有趣現象,是不是對於這種「慢郎中」的生物又多了一層的認識?下回在雨後的大地上,若是再發現蝸牛在地上緩慢爬行時,不妨蹲下身體仔細觀察,說不定又能發現更多有趣的現象喲!

 
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