哺乳動物

哺乳動物哺是一種恆溫、脊椎動物,大部分都是胎生,並藉由乳腺哺育後代,體溫依腦部的指揮而自主調節,多半不受外界氣溫影響而能保持一定體溫。外皮覆蓋緻密體毛,是由外層的表皮發育而來,其基部有油脂腺,可以隔離水分,其汗腺也很發達,心臟則分為4室。雌性特有的乳腺,在皮膚和肌肉間形成,分布在腹部兩側的兩條「奶線」上。雌性在懷孕期間,受到體內雌性荷爾蒙的動情素和黃體素影響,乳腺逐漸漲大。奶的形成,則是由於催乳激素的刺激。生產時,腦下垂體分泌的子宮收縮素會刺激乳腺分泌、並促使乳腺製造出更多的奶汁來。