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題標:狗、貓舔人面面觀

題標:狗、貓舔人面面觀 強生動物醫院/諶家強醫師 狗、貓是和人類最親近的寵物朋友,和這些寶貝寵物們相處久了,免不了會產生許多肢體上的接觸,甚至有舔、咬、抓、扯等極親密的互動行為,尤其是「舔」這個動作,常會讓人覺得噁心,卻又樂此不疲。狗、貓為何喜歡用舌頭舔人?這個行為有無代表何種含義?為何許多坊間的寵物書籍,都會教導飼主杜絕寵物有這方面的動作?現在就讓我們來一一探討這個議題。 舌頭是代替手的最佳清潔工具 狗、貓的舌頭很長,舌面密佈具有味蕾的小肉疣或小肉棘,有如棉布上的細絨毛或軟毛刷,來回伸縮的連續動作,如同用棉布或軟毛刷來回擦拭的功能,狗、貓熟知舌頭的萬用功能,除了用來吃、喝外,舉凡體毛上的水、污垢;皮膚上的傷口、丘疹;排泄完的肛門、尿道口等,都將舌頭利用的淋漓盡致。 舌頭是最好的社交語言 狗、貓不會用前足握手寒暄,更不會像靈長類的猴子和猩猩,閒暇時用手幫對方捉身上的蝨子或鹽粒來連絡感情,為了達到社交的目的,唯有使用舌頭互舔對方的嘴巴和臉頰來互通情感,尤其是社會階級低的會主動舔社會階段高的來示好。這並非與生俱來的本能,而是在幼年期玩耍中習得的技巧。 舌頭是接觸最敏銳的器官 舌頭上有著密密麻麻的感覺神經,可以迅速感覺接觸舌面上的酸、甜、苦、辣和熱與冷,當舌頭舔到舒服的感覺,會不由自主的產生一種安全感,可以穩定情緒和增加自信心,就如同人類嬰兒吸吮奶嘴一樣。一旦某種東西在被舔過有這種感覺時,就會牢記在心,經常會找機會多舔幾下當成某種程度的安定劑。 得知舌頭具有以上三大功能後,當狗、貓誤將人類當成自己的同伴時,喜歡舔人的行為就不足為奇了,但是狗、貓怎麼會誤以為人類是自己的同伴呢?又為何要避免舌頭舔到人的臉頰和嘴巴? 人類的誤導互動模式 狗、貓在正常情況下,絕不會主動舔人的皮膚,更不會舔到臉頰或嘴巴,而是人類主動伸手或將臉頰貼近狗、貓的嘴巴前面,非得被舔後才滿意的將其放下或拍頭獎勵,讓狗、貓誤以為這是主人所希望的動作,既然舌頭的感覺不錯,又是示好的動作和社交的語言,當然也就習以為常的屢試不爽。 習慣和人平起平坐 我們常在視聽場所或是親眼目睹狗、貓規規矩矩的坐在餐椅上和主人一起用餐的真實畫面,更常聽聞狗、貓和主人同擠一張床搶睡枕頭的老掉牙舊聞,久而久之養成狗、貓和主人平起平坐的習慣,將視為是自己的同伴,用舌頭溝通感情和安定的滿足感便成為每天不可或缺的肢體語言,舔人臉和舔人口舌,又何嘗不可? 這麼說來,人類是始作俑者,怪不得狗、貓舔人的行為。再而為何避免狗、貓舔人的臉頰和嘴巴?這完全是基於公共衛生的考量。我們都熟知「病從口入」的道理,那麼有那些疾病會從狗、貓舔人的動作中感染給人類呢? 鉤端螺旋菌 這是一種人畜共通傳染病,可以自患畜的尿液、糞便、血液和唾液,以接觸黏膜和皮膚傷口的方式感染給健康的動物,當然包括人類。發病時會導致急性肝炎、腎炎、高燒、黃膽、血尿等急性症狀,重症者會死亡。 弓蟲症 這也是一種人畜共通傳染病,這種原蟲在貓體內不會有任何症狀,卵囊自糞便中排出,貓用舌頭清潔肛門而進入口腔黏膜,再經由舔人的動作,由黏膜或皮膚傷口進入人體,將導致孕婦流產或死產、男性睪丸炎和死精、目盲、腦膜炎、肋膜炎、腹膜炎等急性症狀,重症者會死亡。 多種排泄孔細菌 被狗、貓舔臉頰或嘴巴的前一刻鐘,說不定狗、貓才剛用舌頭清潔過排泄孔,滿嘴的細菌就直接傳輸到人的臉頰和口腔中,就如同用剛擦完狗、貓排泄孔的衛生紙再拿來擦自己的臉、嘴一樣,真是超噁而不敢想像! 牙結石腐水 愛吃肉食又沒有做定期洗牙的狗、貓,沒養兩三年,就會有牙結石的問題,牙結石所導致的牙周病、牙齦潰瘍萎縮而造成口腔惡臭,就連口水都有如腐屍般的難聞氣味。被此時的狗、貓舔臉、嘴,就好像用腐爛的屍水塗抹臉頰般,怎麼能讓人受得了? 看完以上的分析探討,是否對於狗、貓舔人和為何避免舔人有更加一層次的了解和認知?我們在愛護狗、貓的同時,也同樣要多多保護自己,儘早養成個人衛生習慣,防範於未然,設法營造一個狗、貓和人類雙贏的環境,才是飼養寶貝寵物最終的目的。