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題目:冬天尋蛙趣

 題目:冬天尋蛙趣                                        諶家強
 
    一般人常會誤以為冬天的蛙類全都躲藏起來冬眠,所以見不到蛙類的蹤影。其實不然,因為台灣屬於亞熱帶氣候,冬天如果沒有大陸冷氣團籠罩,氣溫很少會持續超過十天低於攝氏十五度,所以蛙類並不會真正進入冬眠期。
 
    既然蛙類冬天不會冬眠,照理說,我們在溪流或池塘邊的夜晚,應該可以聽到此起彼落的蛙鳴聲才對,為何總是靜悄悄的聽不到吵雜的蛙鳴聲?難道是氣溫冷到讓青蛙躲藏起來打哆嗦而不想鳴唱?
 
    根據統計,台灣目前有三十三種蛙,分別歸類為五大科:蟾蜍科、樹蟾科、狹口蛙科、赤蛙科及樹蛙科。除了其中的三種蛙,如台北樹蛙、長腳赤蛙、盤古蟾蜍,是屬於冬天繁殖的蛙種外,其他的二十九種蛙,多半都在春、夏間求偶繁殖。也就是說,冬天只有三種蛙會求偶繁殖,而其中的長腳赤蛙和盤古蟾蜍天生缺乏鳴囊構造,故而不會發出震耳欲聾的蛙鳴聲,唯獨會發出低沉單音的台北樹蛙一枝獨秀,這種宛如人們生病呻吟的聲音,卻鮮為人知是蛙鳴聲。
 
    雖然大多數的蛙種都不在冬天求偶繁殖,無法由蛙鳴聲尋得蛙蹤,但是並不表示這些蛙種全都銷聲匿跡的消失於自然界中,想要親睹牠們的丰采,還得要了解蛙類的習性和棲息環境。
 
    蛙類皮膚密布黏液腺,無時無刻分泌著粘液,除了盤古蟾蜍和黑眶蟾蜍外,隨時保持濕潤狀態,使外界空氣中的氧和皮膚微血管血液中的二氧化碳進行交換,透過皮膚呼吸所得的氧,大約佔吸氧總量的40%左右。所以選擇陰濕的雨天和接近水邊環境,比較容易發現蛙類活動的蹤影,如拉都希氏赤蛙(圖一)和澤蛙(圖二)等。
 
    蛙類為了躲避天敵獵食,平時不喜歡出現在明亮的環境下活動,白天會躲藏在涵洞內、落葉下或草莖縫隙中休憩。如果擔心晚上在燈光照明下視線模糊不清,可以選擇清晨陽光微弱而露水豐沛的時刻出門,注意觀察涵洞中或捲葉內的環境,有可能會發現斯文豪氏赤蛙(圖三)和面天樹蛙(圖四)的蹤影。
 

    在冬天常見的台北樹蛙,平時喜歡以「保水姿勢」(圖五)停棲在姑婆芋上假寐,由於體色和背景色接近,只要多留意姑婆芋的葉片,經常可以如願發現蛙蹤。台北樹蛙是以卵泡包裹蛙卵方式來繁殖後代,卵泡大而白,有如拳頭般大,常會黏附在水面上方的自然物上而特別明顯(圖六),想要不發現也難。
 
 
    如果在野外荒地上發現一大片積水不深的窪地,不妨走近觀察是否有漂浮在水面上的長腳赤蛙卵團,這種長腳赤蛙(圖七)有集中產卵的習性,經常可見一團一團的卵塊分布在靜水區內(圖八),由於每隻蛙的產卵時間不同,運氣好時,還能同時觀察到不同階段成長的蝌蚪。
 

    盤古蟾蜍(圖九)則多半在夜晚出現,尤其喜歡在路燈下覓食活動,由於體型肥碩,很容易發現。牠們喜歡在溪流的緩水區或池塘內產卵,卵列外膜透明呈長條狀,常會纏繞在水草間或石頭上,長度可達十公尺以上。孵化出來的蝌蚪全身黑色,活動力較差,卻喜歡聚集在一起覓食(圖十),只要稍加比較,不難和青蛙蝌蚪區分。
 

    舉凡自然界的變溫動物,體內能量的代謝速度和環境溫度成正比,因此在低溫的冬天裡,並不容易感到飢餓,覓食活動頻率也就相對的減少,所以常會讓我們覺得冬天裡的變溫動物少了許多。其實牠們仍然需要不定時地外出覓食來維持身體的能量消耗,此時正好給我們觀察的機會,只要我們置身於大自然中,放慢腳步仔細觀察四周的一草一木,將能獲得無比的觀察樂趣。
 
 
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